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E3回顾:1995,一个良好的开始

2004-04-16 12:10:24 我要纠错
神评论
来源:Sohu

   背景:
    
  到了20世纪90年代初期,游戏开发作为一种产业,已经是炙手可热了――有人比喻说,要比死亡山谷(Death Valley)的夏季还要热。1994年,世界范围内游戏产业的收入超过了60亿美元,而到了1995年,整体的销售额就已经突破了80亿美元。这样丰厚的利润自然没有人愿意袖手旁观而不投入其中去分一杯羹,但毕竟不是任何一个人都有着足够的运气和实力。
  
  1995年的游戏界从业人员一定能够感觉得到整个业界剑拔弩张的紧张气氛――现在回忆起来更是如此。
  
  1994年3月,松下公司与3DO合作,推出了REAL-3DO,这是头一个以光盘为载体的32位游戏机,正式宣布游戏机硬件进入了32位、以光盘为游戏软件载体的新时代。1994年11月,世嘉也推出了32位游戏机Satu
(即土星),而电子产业巨头索尼的PlayStation用“万众瞩目”来形容,真是一点也不为过――1994年12月3日在日本首发的当天,10万台就被一抢而空。他们一起向任天堂的霸主地位,发起了猛烈的进攻。
  
  在此前,业界已经经历了两次主机大战。第一次是20世纪80年代末期在8位机上的争夺,世嘉的Master System系列机型与任天堂Family Computer(即FC)打得不可开交,但老谋深算的山内溥避重就轻,是FC上的游戏软件的优势让他赢得了这场胜利。第二次主机大战则要激烈得多,NEC、富士通、SNK等各携至宝,纷纷加入战团。但真正对任天堂的霸主地位形成威胁的,只有世嘉的Mega Driver,游戏机历史上的第一台16位机。任天堂不得不推出SFC作为对抗,从而缔造了游戏历史上的第一个黄金时代――超任时代。世嘉又一次输在了游戏软件上――MD上面没有足够多的优秀游戏的支持。
  
  所以这次世嘉是有备而来,索尼声势惊人,3DO的背景也不可忽视――这家公司是由EA的老板特里普•霍金斯发起,由松下、时代华纳、美国电话电报公司、环球影业公司共同出资组建的,拥有几乎是用之不竭的资金和遍布全世界的行销网络,当真是气热汹汹。游戏产业还会依着任天堂的意愿而发展吗?
  
  与此同时,个人电脑的飞速发展也使电脑作为一种游戏平台的优势得以凸现而出。DOOM、《文明》、《波斯王子》等大批超一流经典作品已经出现。游戏产业已经真正成熟起来了,成为娱乐业的一支生力军,吸引着无数才华横溢的人才的加入。
  
  第一届E3大展为游戏业界提供了一个同台竞技的机会,在这里,大家可以直观地看到各大公司的白刃相见,从而领略到游戏作为一种产业的无边胜境。
  
   概况:
  
  时间:1995年5月11日至13日
  地点:洛杉矶市会议中心
  
  就在首届E3展会举办的前三个月,冬季消费者电子展会(the Winter Consumer Electronics Show ,简称CES)在内华达州拉斯维加斯的会议中心、希尔顿饭店等地举行。可是,绝大多数视频游戏厂家都把注意力放到了即将在洛杉矶举行的E3大展上,所以这届CES跟以往比起来,显得无比落寞。
  
  而首届E3大展的第一天就足以说明这个展览是相当成功的。四百多家厂商各显神通,在小小的展位这个方寸之地苦心经营,以便吸引更多的参观者的注意。任天堂、世嘉、索尼、Atari等公司的展台更是引人注目,人气颇旺。在短短的三天之内,来自世界各地的参观者就多达四万人。媒体们把这次大展盛赞为“最为盛大的一次电子娱乐展会”。
  
  视频游戏方面,任天堂、世嘉、索尼无疑是最为引人瞩目的。这些平台厂商在游戏产业中发挥着巨大的作用。作为一个产业新秀,索尼的登台让大家对未来充满了好奇――都在猜测PlayStation会给我们带来什么。曾经辉煌的Atari这时也准备卷土重来,他们的64位游戏机美洲虎(Jaguar)在1993年投放市场之后,市场反响也相当不错,共有150家来自全球的软件开发商宣布将为它开发游戏。Square、Enix、Temco等大型的游戏软件厂商也吸引了不少参观者的目光,各种开发之中的作品的演示让他们大开眼界。
  
  电脑游戏方面,LucasArts、EA、Virgin、Spectrum、Activision等公司也成了参观者的焦点。在那个3D硬件还没有出现的时候,《绝地大反攻》(Rebel Assault)、《波斯王子》(Prince of Persia)等游戏的上佳表现,着实令人震惊。
  
  在展会的最后一天,任天堂美国公司宣布他们将不再参加每年二月份举办的冬季CES展览了。因为那个展会过于庞大的场面和分散的主题,不利于任天堂吸引更多的注意。这同时也是绝大多数游戏厂商的心声。所以,尽管这次的E3展览规模还小,但它深得游戏厂商之心,预示了E3将成为游戏业界商业展览的绝对主力。
  
   靓点:
  
   主机大战升级
  
   任天堂:Ultra 64的突变
  
  迫于各方面的压力(尤其是世嘉的MD机种),任天堂于是加紧了SFC后续机种的研发工作。他们选定索尼为合作对象,因为索尼在高端技术方面的实力在当时来说,的确是无与伦比的。双方共同规划出SFC的规格,商定由索尼负责生产其中70%的零件,包括其CD-ROM系统。然而,由于后来产业格局的变化,任天堂调整了自己的经营策略,就与索尼中止了合作。索尼为了不使自己的努力付诸东流,决定自己在以前的研究基础上,开发PlayStation系统。任天堂一时的决策变动催生了如此强大的一个竞争对手,这是他们所始料未及的,同时也更有了危机感。
  
  在1995年2月6日拉斯维加斯的冬季CES展会上,他们第一次向公众展示了Ultra 64游戏平台的技术规格。这个系统是他们与硅谷图像公司(SGI)合作开发的。他们在CES上宣布他们已经完成了Ultra 64的设计工作,准备开始批量生产。然而在这次的E3上,他们却又突然宣布Ultra 64将延迟到1996年4月或者更长。这不禁让人们错愕不已。也包括他们的合作伙伴,比如史克威尔(Square)就曾宣布其经典RPG游戏《最终幻想》(Final Fantasy)系列在超任上不会有续作了,但会在明年发布基于Ultra 64平台的版本。
  
  不过,好在Ultra 64的硬件方案最终确定了。让人惊奇的是,其前面包括含了四个控制槽,而不是以前所说的两个。如果要玩多人游戏,也不需要再加什么特殊的设备了。在系统的中央稍外一点的地方,那个神秘的插槽上标着“Memory Expansion”(扩充内存)字样。和世嘉的土星相比,其卡式磁带的格式也不用再变化了。同时,任天堂宣布其32位掌机Virtua Boy将会在8月14日发布,价格大约在179.95美元左右。现在已经定了的游戏包括Mario Clash,Virtual League Baseball,Red Alarm,以及Glactic Pinball。现在获得在该种机型上开发软件许可的公司包括Acclaim、Bullet Proof Software、Hudson、Ocean,以及T&E。
  
  任天堂展位上展出的游戏包括杰出制作人宫本茂的作品《大金刚》(Donkey Kong Country 2),这是一个让玩家们寄予厚望的作品,其表现也的确没有让他们失望。还有一些超任上的RPG游戏如Earth Bound、Ghrono Trigger等,表现都很不错。
  
  三足鼎立的局势已经相当明显了――SFC、PS、SS。任天堂要重夺霸主地位,依造SFC肯定是不行的了。被寄予厚望的Ultra 64这次跳票,是否预示着任天堂又有了别的杀手锏?
  
   世嘉:Satu
的光辉

  
  Satu
对世嘉来说,的确是有着一圈近于神圣的光辉。它曾创下了世嘉最好的销售纪录――500万台!这个32位的次世代主机使用CD-ROM取代了传统的卡带,对于RAM卡的使用让2D游戏的制作更为快捷。而且,人们可以用它来听CD、看VCD。我们现在完全可以这么说:如果当时Satu
在3D图形方面有所突破的话,那后来的PS也许就没有生路了,SFC的前途当然也要大打折扣。惜乎世界上没有十全十美的事情……
  
  世嘉总裁Kalinske在这次展会上宣布Satu
在纽约的一些地方已经可以买得到了,7月底全美国都会有货。这令世嘉的拥趸们狂喜不已。不过,399-499美元之间的售价让人们有点接受不了。
  
  世嘉的展位在大门的正前方,得其地利之便,许多参观者都对Satu
上的游戏表现出很大的兴趣。展示的游戏数量很多,包括VR战士的32位版、《蝙蝠侠和罗宾》(Batman & Robin)等。VectorMan是一个在Genesis上的横版动作游戏,非常平滑,在同类游戏中,它的表现是顶尖的。给人们印象最深的是RPG游戏LUNAR 2,其人物动画非常迷人,有着很强的电影效果,即使是与PS上的一些游戏相比,它也是毫不逊色的。
  
   索尼:PlayStation气势如虹
  
  与任天堂的保守相比,索尼则是积极进取。继在日本市场上大获全胜之后,索尼准备全力进攻美国市场。在这次展会上,他们的展位布置就花了400万美元!豪华的展台甚至吸引了著名歌星迈克尔•杰克逊的光临,使展台前人气骤增。美国索尼电脑娱乐公司(SCEA)的总裁Steve Race先生宣布将于9月9日在美国发布的PlayStation的价格将下调到299美元。由于这被其竞争对手Atari公司认定为倾销,索尼公司于是决定修改PlayStation的美国版,其中不含一个S-Video适配器。技术上的改变使这款机型有别于在日本售价为320美元的机型。
  
  许多参观了索尼展位的人都不得不承认这一点:这里所展示的PS上的游戏,比Satu
上的真是要精彩得多。的确,对于CD-ROM技术的使用,即时三维图像处理能力,都使它在技术上遥遥领先。游戏作品如《辛迪加战争》(Syndicate Wars)、AIR COMBAT等战斗模拟游戏,其精美的贴图都让人们拍手叫好。一位参观者这样说道:我对PS上的所有游戏都比其它平台上的游戏印象更为深刻。
  
   Atari:迟暮美人
  
  对比于1976年Atari 2600的红得发紫,这时的Atari就只能算作是一个迟暮的美人了。一个接一个决策的失误,使Atari大起大落,在1983年跌到了最低谷。杰克•特拉梅尔接管之后,在个人电脑制造方面找到了新的利润增长点,也使他们有力气再次加入游戏机市场的角逐。1992年他们推出了32位游戏机“黑豹”,1993年,又推出了64位的美洲虎(Jaguar)。这是他们与IBM合作推出的业界第一个64位机。他们也吸取了Atari早期失败的教训以及近期世嘉MD的前车之鉴,大力团结有实力的游戏软件开发商,到了1995年初,就已经有来自全球的150家软件厂商宣布将为Jaguar开发游戏了。应当说,Atari选择的这个重回游戏业的机会是相当好的。
  
  这次E3展会上Atari展示出的游戏非常多,包括Defender 2000、Vintage Minter、Fight For Life、Power Drive等等,都很好地展示了Januar的性能,博得了参观者的一致称赞。另外,在高端技术研究方面,Atari的虚拟现实技术演示也获得了成功。这都表明了Atari重回游戏业的决心。但是,事情会不会依着Atari的意愿发展呢?
  
   即时战略:电脑游戏前进的号角
  
  在本届展会上,参展的电脑游戏厂商也为数不少,但是他们的光芒往往为视频游戏厂商所掩盖――毕竟当时与视频游戏相比,电脑游戏在整体游戏产业中所占的份额还非常小。不过,LucasArts、EA等公司还是非常引人瞩目的。尤其是Westwood和Blizzard,他们将即时战略游戏推到了一个相当前沿的位置,从而吹响了电脑游戏前进的号角。
  
  即时战略游戏(Real-Time Strategy,RTS)是Westwood首创的,1992年,他们推出了《沙丘魔堡二》(Dune II),开启了即时战略游戏的先河。它所建立起来的即时战略游戏的架构“资源采集+生产建设+兵团作战”,直到今天也没有被突破。这次Westwood展出的《命令与征服》系列(Command & Conquer)并没有沿用《沙丘二》的科幻主题,而是更有现代感,无论是兵种设置还是武器的特性,都有着很强的现实性,游戏的平衡性和人工智能(如寻路算法)都有了很大的改进。
  
  Blizzard这次展出的作品是《魔兽争霸II:黑潮》(WarCraft II:Tides of Darkness),它延续了上一代作品的奇幻风格,支持640×480的SVGA图像,画面相当华丽,音乐音效也更为动听。
  
  《命令与征服》和《魔兽争霸II》代表了两种不同风格的即时战略游戏,它们都是划时代的伟大作品,随即就在全球掀起了战争游戏的狂潮。
  
   电脑游戏的五个赢家
  
  像是被隐藏起来的宝贝,在洛杉矶会议中心举办的首届E3大展中,我们可以从那些噪杂的声音、巨大的电子屏幕以及狂乱的促销活动中,发现许多美好的东西。在展览中有相当一批游戏和数字娱乐节目是令人印象深刻的,至少在技术上。
  
  但是,整个行业已经陷入自我复制的怪圈。展览中展出了上百个Doom的复制品、Myst的崇拜者、Rebel Assault的后代。与那些先行者相比,几乎没有什么作品能够显示出创新精神、技术或艺术上的专长来。令人欣慰的是,在这个靠想象力和创造力的激发下,刚刚有了几年历史的行业,还是可以找到几款令人心动的作品的。下面就是E3上的几个顶尖的电脑游戏。
  
   《最后的快车》(The Last Express)
  
  在1993年,Jordan Mechner还没有30岁,但他已经创作出了一款惊世之作――《波斯王子》(Prince of Persia)以及它的续作。从那时起,我们就听说Mechner正在从事一个秘密的项目。在E3上,Mechner的发行商Broderbund的负责人为我们展示了这个未完成的项目《最后的快车》的一些场景图片。我相信我们的等待将是值得的。光盘里的这些图片展示的是一个华丽的火车模型,很像历史上的东方快车,真是漂亮得慑人心魄。那辆动态火车的内部也是相当华丽,木材质的细节相当逼真。现在要告诉你这款游戏将会是一个多么迷人的故事,这个游戏玩起来会怎么样,都为时过早。但这个事情是确定无疑的:这张光盘里的内容让人百看不厌。《最后的快车》预定在明年初发布。
  
   《象龟》(Galapagos)
  
  这个由科罗拉多一家小公司开发的光盘游戏,曾经被迷倒了无数人。故事是这样开始的:Mendel,一个四足的由电脑动画制作而成的动物在电脑制成的景色里迈出了他的第一步。由于是新生的,他对这个世界一无所知,所以很快就有了麻烦――他走到了一堵移动的墙的后面,很快就变形了。Mendel从中吸取了教训,你要做的就是在他的生活历程中尽力去帮助他――让他走过这些参差不齐的地形。换句话来说,就是你们一起学习。在这个游戏中,你只需要几分钟时间,就会感觉到你就是小Mendel的亲人。《象龟》的创作者们也希望这个游戏会很快面世。
  
   《黑曜石》(Obsidian)
  
  1993年建立于圣佛朗西斯科的Rocket Science公司一直都非常热闹,它的创造团队是视频游戏的梦幻组合,有着好莱坞制作团队一样的才能和潜力。他们的第一批游戏产品基本上是让人失望的。不过,有了《黑曜石》,看起来他们终于有了拿得出手的东西。这个将在圣诞节发布的光盘游戏从Myst模式借鉴了很多,当然也做了许多改变。在Obsidian这个美丽动人的世界中探索将是一场完美的梦――你会完完全全地忘却现实。
  
   《战鸟》(WarBirds)
  
  这是第一批可以通过互联网进行多人游戏的动作游戏之一。你可以从德克萨斯州Interactive Creations of Grapevine网站上免费下载该软件(可以在Windows平台和Macintosh平台上运行),玩一个小时要交2美元的费用。游戏中你会一直在飞行驾驶座舱里,你可以通过游戏操纵杆来起飞和飞行。在你的电脑屏幕上,你可以看见天空上星星点点的飞机,那都是由别的同时在线的玩友操纵的。游戏的目的就是接近他们,与他们斗智斗勇,把他们击落!
  
   《粘土世界》(Neverhood)
  
  梦工场(DreamWorks Interactive)将在这个秋天发布他们的头一款产品。与其他的开始不一样,他们刚一起步,就成为胜利者了。Neverhood出于漫画家Doug Ten Napel之手,一个和泥土宇宙的邪恶统治者作斗争的笨笨的主人公的故事,他同时也在寻找生命的意义。
  
  现在给大家说这款光盘游戏是多么的引人入胜还为时过早。但那些人物和形象真是太引人瞩目了,值得我们期待。
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