17173 > 游戏资讯 > E3 2017 > 正文

E3 1999:微软的野心

2004-04-19 18:39:23 神评论
来源:Sohu

   背景:

  困扰着1999年整个信息产业的最大问题,莫过于Y2K了。以至于好些游戏主机的用户,都在担忧这条千年虫会不会影响自己玩游戏。但让整个游戏产业显得如此混乱的,决不仅仅限于此。最主要的原因,还在于这个新兴市场的快速膨胀而从自身内部产生的――新一代主机大战又开始了,行业兼并在持续之中,互联网行业的极端狂热也波及了游戏产业……

  去年年底,世嘉在日本推出了DreamCast,正式打响了第四次主机大战。索尼自是不甘示弱,陆续传出了关于PS后续机种的消息。1999年3月2日,SCEI在东京正式发布了PlayStation 2。这款传说中的梦幻主机将使用索尼和东芝共同开发了三年之外的CPU,使用0.18微米制造工艺,主频达300 MHZ,操作系统为Linux。同时还展出了一些由PlayStation 2即时生成的画面,包括《最终幻想 VIII》里的一段舞蹈以及著名赛车游戏GT2000的片断,令在场的观众无不叹服,媒体们也迅速把这个消息传遍了全世界。此后PS2上的一些游戏也逐步现身,其中包括日本游戏界巨头Artdink公司的《A列车 6》、NAMCO的《山脊赛车 5》,还有KOEI号称制作费用高达10亿日元的《决战》,都以其绚丽的画面效果将玩家深深打动,同时也对PS2的优越性能有了足够的了解。5月12日,任天堂也连忙发布了他们的新款主机,这是他们与IBM及Matsushita(Panasonic)合作的结晶,使用的名为Gekko的400MHZ CPU,预计在2000年圣诞节发售。各方选手都有着自己的必杀技,所以这次主机大战鹿死谁手,实难预料。

  本年度美国游戏行业出现了兼并风潮。Infogrames继成功收购Accolade公司之后,又以一亿三千五百万美元的价格收购了GT Interactive。Cavedog、Wizardworks、MacSoft、Reflections、Humongous等著名的游戏开发工作室也转而归于Infogrames麾下,使得Infogrames实力大增,势头直逼龙头老大EA。法国的Titus公司则收购了Interplay。另一个法国公司Ubi Soft也在下半年兼并了美国iEntertainment的电脑游戏分部。这些被收购或兼并的公司大多数都是因为经营管理不善,尽管在开发制作或技术创新方面都可圈可点,但游戏的大工业生产趋势使资金运作和科学的管理显得更为重要。与兼并风潮相适应,裁员也成了许多游戏公司力图扭转局势的手段之一。Sierra公司在本年度辞去了上百名游戏开发人员,一系列开发计划也被迫搁浅了,其中就包括《巴比伦 5》(Babylon 5)这样出色的游戏。Hasbro公司裁的则是著名的MicroProse属下的两个工作室,大约有90人。

  本年度最令人震惊的消息,怕要算是关于微软xBOX的传言了。这第四次主机大战的硝烟已经异常浓重了,这个重量级选手的加入,则一定会使竞争更为白热化。
  
   概况:
  
  时间:1999年5月12日至15日
  地点:洛杉矶市国际会议中心

  
  上两届E3都是在亚特兰大举行的。但是,美国绝大多数的游戏软件公司都是在洛杉矶及硅谷附近,每年都要去亚特兰大长途奔波一次,的确有点儿累。善解人意的IDSA于是今年将E3的举办地又定在了洛杉矶。这个世纪末的E3可以说是热闹非凡,参展厂商有400多家,产品则比以往几届都要多,达到了1900款之多。不管是电脑游戏还是电视游戏,各家厂商在这次展览中,无不使出浑身解数,让来自全世界的买主及媒体,感受到下一世纪的游戏新趋势。在展览的这三天中,各专业媒体每天都花了相当的篇幅去报道这次盛会。从他们的报导版面和谈论的次数上面,我们不难推测在21世纪谁该首领风骚。

  首先是SEGA的最终武器DreamCast即将在九月正式在美国及欧洲上市,虽然DreamCast的亚洲版已经先发行,但这款主机的效能与游戏早已令全世界的玩家深深折服,尤其是搭载微软的Windows CE操作系统,强调在上面开发游戏成本比Sony低,而且128位的高速图像处理,让以前无法表现出来的特殊效果,都可以充分表现出来。此外,SEGA也为这台DC描绘出一个美丽的前景,想象一台只要价格低廉的游戏主机,附上56K的调制解调器,就可以直接上网,当作家庭上网机来使用。

  虽然前景一片大好,当亚洲版发行后不久,目前,市场占有率最高的PlayStation的制造Sony公布次世代的PlayStation的开发计划,由于当时所展示的硬件规格与游戏的片段画面,比现行的PC的效能要高出数十倍,马上引起业界的震惊。许多原本宣布将在DC上开发游戏的厂商,纷纷持保留态度,或是准备推出两种版本。本来曾经以一套《最终纪想 VII》就让PlayStation称霸游乐器长达三年之久的Square公司,这次已经确定会在次世代的PlayStation上开发游戏。因此,SEGA下一步的策略是这次媒体采访的重点。在这次的E3展中,SEGA也以实际的行动展现捍卫DC的决心,除了在媒体上大作广告之外,在摊位的设计与规模都有与旁边Sony、任天堂一别苗头,SEGA除了在展示即将推出的强片之外,也展示SEGA的网络系统及在线游戏,向媒体宣示SEGA对DC的未来的计划是不容怀疑的。但媒体却有不同的观点,普遍认为Sony与任天堂已经在全美的家庭占据大部分的市场,而DC不论在价格、支持的游戏上都不及前两者的广泛,所以SEGA想要胜出,不但需要决心,更需要创意。

  任天堂是在美国是紧追在Sony之后的第二大游乐器厂商,趁这次E3展举行的前夕,在丹佛市举行记者会,宣布推动任天堂2000年度的计划,又为这场已经白热化的世纪之战加入新的变数。至于在媒体上所讨论的,主要针对任天堂到底会不会放弃卡匣而改用DVD,对此,虽然任天堂没有正面说明,但一般的媒体都相信任天堂迟早是躲不过这条路。

  在电脑游戏方面,今年开春以来市场蓬勃的发展,第一季的成长比去年同期成长25%,至于未来是否会继续成长下去,产业的分析师普遍持乐观的态度。这主要是因为计算机的价格越来越便宜,因此PC的装机率将会越来越高,所以电脑游戏的消费者将会不断增加,而且计算机的功能越来越强,也越来越方便,电脑游戏软件的价格也会不断下降,比电视游戏来的让人容易接受,所以一般媒体相信可以把一些原本是视频游戏的忠实用户带回到电脑面前来。另外,这一年来,登上全美畅销排行榜的游戏中,黑