暴雪《魔兽世界》代理争夺又掀波澜!

2003-09-27 16:10:41 我要纠错
神评论
21世纪经济报道
记者高改芳 李小宁
上海报道

中国网络游戏企业正在经历“生存还是毁灭”的临界,而点燃这个炸弹的是网络游戏“魔兽世界”的代理权。

据消息人士透露,超强人气网络游戏“魔兽世界”代理权的争夺已经有了结果:奥美电子拿到了点卡的销售权,而第九城市取得了游戏运营权。“魔兽世界”的代理金估计在5000万到1亿元之间。

奥美和第九城市拒绝对上述消息发表评论。

9月26日,第九城市首席运营官何旭东评价:“魔兽‘亡’,至少一半以上的运营商、游戏商会出局。”

前车可鉴?

“年初还风风火火的游戏、运营商到现在很多都已经销声匿迹了。一半以上的运营商、游戏会出局。这个趋势目前已经很明显了,明年会大规模显现。”第九城市首席运营官何旭东对记者说。

而“魔兽世界”也许在特定的时刻承担了拯救市场的特定角色,但是对处于中心的奥美来说,“To Be”是希望,而“Not To Be”则是延续代理网络游戏《孔雀王》失败的阴影。因为其经历洗牌并非奥美的第一次。

就在2003年6月,奥美电子正式在其网站上发表了中止运营网络游戏《孔雀王》的声明。该事件被业内定义为第一例官方承认运营失败的游戏案例。

运营商奥美认为游戏运营失败的原因是,运营工作长期得不到韩方的技术支持以及后续版本,游戏服务的半瘫痪状态已经给市场造成了相当的影响。

据奥美方面介绍,2002年8月,奥美以70万美金的签约金和七三分成的协定与韩国游戏开发商URITEC签订了协议。10月奥美对游戏进行内测。发现《孔雀王》游戏中存在大量bug。12月25日,《孔雀王》在全国六大城市正式公测。而在公测前一两天,URITEC给了奥美一个新版本。仓促中,新版本勉强覆盖了所有的服务器。但此后,掉线、掉密码、游戏卡人等毛病《孔雀王》一应俱全。当时《孔雀王》同时在线人数达到50万,如果按照韩方给出的数据安排根本解决不了这么多人数同时在线的问题。奥美的服务器必须每天更新。

据陈栋介绍,URITEC当时已经根本顾不上他们在中国的业务了,也无力解决产品中的技术问题,“它面临着严重的资金短缺问题。我们给它的几十万美金(代理费)可能还帮了他们的大忙。现在URITEC差不多已经倒闭了。我们现在也希望能从URITEC那里追回一些损失,可现在要想找到他们非常困难。”陈栋说。

韩式陷阱

盛大的总裁陈天桥给记者画出了网络游戏产业链:游戏开发方面以韩国为主,这是网络游戏的软件部分,电信商、设备商提供宽带、路由器等硬件。

游戏运营商负责游戏的市场推广、客服等,除了要付给开发商入门费,还要定期按照合同付分成费;而如果租用服务器,需要再付租费。另外还要向电信租带宽,当然,电信因为运营商能够提高上网数量,也会付给运营商一部分分成费。

在这个产业链中,韩国开发商占据了上游的地位,但是因为其技术的近似性和价格的原因,韩国研发+中国市场的网络游戏运营模式被盛大的发展奇迹极大地推广了。

在这个产业链条中,韩国游戏开发商是最大的获益者:中国网络游戏运营商一般先支付50万-150万美元不等的代理费给韩国游戏开发商。在以后的网络游戏运营中,运营商30%的收入要交给韩国的游戏开发商,这是行规。

而即使是韩国游戏造就的奇迹--盛大,也遭遇过这种被业界称之为“韩式陷阱”。

2002年9月末,《传奇》早期英文版服务器端安装程序泄漏,并从欧洲传往国内。据称,此次程序泄漏事件是因为韩国研发公司的管理不善造成的,甚至网上盛传:《传奇》源代码泄漏,盛大将面临崩溃。

盛大对此次程序泄漏事件所带来的经济损失避而不谈。但业内初步估算:盛大60万的同时在线游戏人数中,假设1%的用户因使用私服而减少购买点卡。以《传奇》游戏月卡35元一张计,仅此一项,盛大每月就减少收入20万元。

某门户网站游戏事业部负责人认为,“奥美代理《孔雀王》失败,重要的原因是合作双方不平等的代理模式本身就隐藏着深刻的危机,韩国网络游戏在中国泛滥本身就加剧了游戏的洗牌过程,说单纯依靠外国游戏研发是个陷阱也未尝不可。”

新游戏老规矩

奥美再次把宝押在了暴雪身上。

一位业内专业人士认为,代理价被高估至1亿元的《魔兽世界》其实只完成了30%的开发。“在中国寻找代理伙伴的事情至少嚷了一年了,我看最后是威望迪谁都不给,而是自己做。”

业界揣测着暴雪北方的母公司、《魔兽世界》代理商--旺迪环球娱乐(Vivendi Universal Games)的心思:如果把《魔兽世界》的运营权悉数交给某一家强势的运营商显然是“养虎为患”,所以盛大被排除在合适人选外。

但如果威望迪和暴雪自己组建公司运营游戏,很可能又因不了解中国市场而造至失败,运营风险非常大。

所以,威望迪与本土运营商联盟组建合资公司推广游戏运营,对市场、消费者、游戏产业链均有好处,才是签约《魔兽世界》的最优方案。但新的问题会是:谁来领导这家合资公司?

据消息渠道称,威望迪环球娱乐、九城以及一家新加坡公司已经成立了一家合资公司,新加坡公司出资金,九城出客户服务,而威望迪环球娱乐占大股,甚至还有人说,该公司已经出巨资与《大众软件》签订了为期一年的游戏广告推广合同。

九城CEO何旭东没有否认上述说法,但认为消息有不确切的地方。不久之后九城就会对外公布详情。

但业界的评论是,“无论谁代理游戏,九城、盛大还是奥美电子,到头来都是为威望迪打工。”
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