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英国“专业”海盗军团如何打赢西班牙“无敌”舰队?大航海时代的“顶上战争”(三)

2021-08-06 16:02:07 神评论

17173 新闻导语

与人斗或许其乐不穷,但与老天爷斗就是死路一条,这条真理在大航海时代的焦点之战——“英西海战”中体现的淋漓尽致。

作者:铁士代诺

往期回顾:

“多炮神教”vs“巨舰大炮”——大航海时代的“顶上战争”(一)

格局不小!看英西海战如何改变世界海上霸权格局!大航海时代的“顶上战争”(二)

书接上回,时间来到15887月底到8月初,英国海军与西班牙无敌舰队之间的战斗从英吉利海峡一路你追我赶,打到了加莱港,在这场被后世普遍认为改写了大航海时代历史进程的战争中,双方都展现了自己应有的海战实力。

然而,太多关于这场战争的定论,比如“英军以弱胜强”、“西班牙从此一蹶不振”、“远程长重炮碾压登船白刃战”等等,充斥着对于历史事件的刻板印象,甚至是彻彻底底的错误言论,在接下来这篇关于无敌舰队海战故事的完结篇里,笔者会试着以观点碰撞的方式,为大家复盘这场400多年前某种程度上决定了英西两国国运的“世纪大战”。

1、再见,唐吉坷德

网络上关于英西海战交战双方的战力描述中,西班牙无敌舰队的实力总是在巨人歌利亚和唐吉坷德之间的忽高忽低,而实际上西班牙一方面有着远高于英国海军的舰队规模,但另一方面,船上食物的短缺,装备尤其是火炮的落后,以及战舰缺乏机动性,都让无敌舰队的指挥官不敢冒险与英国人展开对攻。

《唐吉坷德》的作者塞万提斯,就生活在波澜壮阔的大航海时代

因此,双方在海上最初交手时,维持着中世纪骑士决斗的状态,英国舰队试图发起的海上冲锋,在西班牙坚固的“新月阵型”面前收效甚微。有些营销号喜欢把英国一方说成是以弱胜强,以此体现大航海时代海上霸权交替的戏剧性,而实际上英国人在备战期间已经点了二本甚至是三本技能树(大家请把“船坚炮利”四个字打在公屏上),至少跟所谓的“弱”完全不沾边。

反而西班牙无敌舰队才是其本国大文豪——塞万提斯作品《唐吉坷德》里面那个强行“注射”了宗教信仰与骑士荣誉感,冲向“风车”的骑士,事实上,这场战争最终也的确在成全了他们为之而战的宗教狂热。

2、舰队战V.S登陆战

西班牙无敌舰队明知本方“外强而中干”,又偏偏跑去和英国人决一死战,表面上看,这似乎是战略层面的一场灾难,然而事实是西班牙从一开始的计划中就没打算在海上决胜负,无敌舰队只是起到登陆运兵船的作用。

英西海战本质上是一场基督教世界围绕信仰展开的内战

这就要说到英西两国在战略层面上的区别了,在血腥的中世纪宗教改革背景下,西班牙背靠天主教教会的势力与压力,对英国发动“十字军西征”,计划让无敌舰队先越过英吉利海峡,然后将帕尔马公爵整装待发的陆军大部队装船,最后对英国本土实施登陆战。

而英国对于大航海时代海上霸权的控制还在其次(大家熟知的英国东印度公司的成立要等到1600年才成立),伊丽莎白一世主要的意图还是要反抗天主教会的入侵,在陆军大概率打不赢的情况下,从海上狙击对手。这样的思路反映到英西海战前三天的战况,就是西班牙且战且退,力图保持舰队完整,好与港口陆军汇合,而英国则要尽一切可能攻击对方,使之无力进行接下来的登陆战。

3、火攻加莱港,大风来帮忙

MMORPG手游《黎明之海》当中,经常出入于欧洲-大西洋航线的玩家们,往往会选择加莱港进行补给或者贸易。在大航海历史上,也正是这座港口,见证了当年英西海战的一次重大转折。

受到欧洲难民潮影响的加莱港

通过与英国海军在英吉利海峡几天的周旋,西班牙无敌舰队虽然场面被动,但好歹还是成功抵达加莱港口并着手装载陆军部队,接下来便是发起对英国本土的登陆战。但是加莱港在当时还是一座小型港口,无敌舰队的大型舰船无法全部入港。

于是英国人抓住机会,用引火船对港口外这些船只发动火攻,与火烧赤壁不同,火攻并没有造成对于船只直接的杀伤,因为西班牙水手经验丰富,控船技术优秀,且提早发现了对手意图,选择起锚回避,成功化解了火攻,点火船也只能是燃烧了自己,点亮了夜空。

但天有不测风云,谁知加莱港海域突然刮起一场狂风,原本起锚的船只还没来得及反应,就被大风吹到了外海海域,导致整个舰队分散肢解,留在加莱港的数艘大型主力战舰,不得不以少打多,面对德雷克率领的整整半数的英国舰队。

4、相比长重炮,老天爷才是全场最佳

西班牙舰队的船员构成中,以相对职业的水手为主(当时各国还没有所谓正规“海军”的概念),擅长操控船只和登船战斗;而英国海军的水手大都有私掠者甚至海盗的背景,平时“工作中”经常采用炮击威胁,确认万无一失之后,才会登船“取快递”。

因此,当昔日的大海盗德雷克率领英国舰队,对留在加莱港的西班牙主力舰进行围攻时,也并不急于上前,而是依靠长重炮的射程优势“放风筝”,让西班牙人无法施展最擅长的登船战。遭受连番打击,剩余的无敌舰队船只已经无力完成原定作战计划,其统帅西多尼亚公爵决定迂回撤退,从北边绕过苏格兰和爱尔兰,经北海返回拉科鲁尼亚。

然而,他低估了老天爷“乘胜追击”的能力,一路上遭遇到极端天气,尤其在爱尔兰海岸,先是百年不遇的严寒,令来自南欧的西班牙人,以及北非的雇佣兵用生命体会了什么叫做“霜之哀伤”;部分船只受不了行船之苦,上到岸爱尔兰海岸休整时,又被当地爱尔兰民兵组织抓了个正着。

民兵们面对饥寒交迫的西班牙正规军,一方面,按照当时交战“习俗”,爱尔兰俘虏他们获取大笔赎金,但另一方面,西班牙部队人数上的优势,让爱尔兰民兵没有多少生擒的信心,纵虎归山断然不可能,那就只能杀死在本地了。

5、“德雷克死了!”——假的!

尽管正面战场上连续失利,但西班牙国内的宣传口径却始终“活在自己的世界里”。本来西班牙媒体战前出版的《无敌舰队全配置手册》就实力诠释了什么叫“猪队友”,与英国开战期间,他们又变本加厉,炮制出各种关于“德雷克之死”的爆款小册子。

拜冒险故事和此前常年劫掠行为所赐,当时在西班牙民众心里,德雷克相当于是英国海上势力的代名词,是可以和自家腓力二世国王相提并论的海上枭雄,这种人的“死亡”,引发多地老百姓“开香槟庆祝”。然而就和我们今天先传谣,再辟谣的套路一样,此时媒体才又跑出来发布“德雷克没死”的真相,从而利用民众恐慌心里,又赚了一波眼球。

媒体会有这些消息源,与西班牙战场侦查系统的失职(智)有很大关系,从加莱海战开始,船队四散导致情报部门就失去了对舰队信息的准确收集,就连给腓力二世呈报的军情,也存在很大纰漏,更不用说民间的以讹传讹了。

至于德雷克真正的结局,在通过这次战争功成名就之后,这位大海盗并没有停下自己激情四射的人生,直到1596年偷袭西班牙殖民地失败后,才因为负伤和痢疾不治而亡。当然了,玩家在《黎明之海》里也可以将德雷克收做航海士,共同踏上征服大航海时代的崭新旅程。

《黎明之海》里的德雷克

6、谁背锅?谁上位?

最后,咱们再来看看这场战争结束后,英西两国的国运走向。与大家“成王败寇,西班牙从此一蹶不振”的刻板印象不完全相同,西班牙海军统帅西多尼亚公爵尽管多次战术处置不当,但还是得到了腓力二世公正宽宏的对待,在战前就拒绝接受统帅重任的公爵,此时终于在道路两旁群众山呼海啸的谩骂声中,回到自己的庄园,过上了相对平静的日子。

而胜利的伊丽莎白一世也并没有嘉奖她的“海狗”们,反而是第一时间就解散了英国大部分舰队,导致很多水手失业,这也间接为此后几年里海盗事业的兴起提供了“人力资源保障”。诡异的是,英国民众当初并不认为自己的舰队赢了,毕竟在那个信息闭塞的年代,既然敌人都没有打到家门口,这远在海峡另一端的胜利又是哪来的呢?反而是借助西班牙媒体的二手消息,德雷克名声进一步扩散。除了伊丽莎白女王可以继续安心统治,英国打开了日后进军海洋的通道,德雷克就算是这次海战最大的赢家之一了。

结语

事实上,西班牙并没有因为“英西海战”的失利而真正退出海洋大国行列,此后几十年时间里,无敌舰队依然为依然守护着天主教的荣光,从南美洲不断运送白银到世界各地。让这个昔日海洋帝国失去海上霸主地位的根本原因,其实是我国明代白银市场的剧烈波动,具体原因为何,则会在我们未来的专题里和各位陆续讲到,敬请期待!

【编辑:爱德华】

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