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格局不小!看英西海战如何改变世界海上霸权格局!大航海时代的“顶上战争”(二)

2021-07-30 15:22:27 神评论

17173 新闻导语

作为传统登船拼刀式海战迈向现代无接触炮击式海战的一次重要转折,这场战争从战舰下海的那一刻,就开始了。

作者:铁士代诺

上期回顾:“多炮神教”vs“巨舰大炮”——大航海时代的“顶上战争”(一)

小了,格局小了,现代许多人的格局确实都小了。

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同样是不被看好的情况下一路向前,同样是决赛开局领先,同样是本土作战,英格兰队的教练索斯盖特如果能像16世纪英国海军那样胆子肥一点,步子大一点,射程远一点,炮手的准头再好一点,或许就不会在家门口上演21世纪版的莎士比亚悲剧了。

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欧洲杯决赛上,索斯盖特为他的保守打法付出了代价

在刚刚结束的欧洲杯上,“足球回家”最终让位于“足球回罗马”。而在16世纪的大航海时代主战场上,西班牙海军与英国海军之间同样为了“海洋属于教皇”还是“海洋属于女王”展开海上激战。

两种海战制胜策略,两个依托海洋获取巨大财富的国家,双方性格和背景迥异的海军统帅,统帅背后上赶着要“登峰造极”的君主,以及这场世纪大海战结果揭晓时,必然被撬动的世界历史,这才是真正的“大格局”!

紧接着上次对双方备战情况的介绍,让我们回到1588年的拉科鲁尼亚港口,去近距离观察一个木桶。

对,就是通常意义上的木桶,但普普通通的木桶,却对英西海战有着非同小可的影响。

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每一艘战舰,无论规格还是火力,其正常运行都离不开最为日常的木桶

木桶板与祝福

在航海MMORPG手游《黎明之海》里,玩家们可以把弗朗西斯·德雷克——这位英国人眼中的海军,英国以外人们眼中的海盗,收为麾下的航海士,并利用他擅长的各项技能,去挑战游戏里波涛汹涌,同时又闪耀着财富万丈光芒的海洋。

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大家的老朋友,出现在《黎明之海》里的德雷克

不过现实中的德雷克可绝不是言听计从的忠实部下,除了英国女王伊丽莎白一世之外,这位“女王的海狗”就再也没服过谁。并非海军科班出身的德雷克在实施具体行动时,充满了江湖智慧的野路子。

在英西海战的备战期间,他专门突袭了西班牙的木桶板产区,这种日常用品与军工看似没有半毛钱关系,但在当时的技术条件下,木桶板的质量好坏直接关系到木桶的密封程度,而木桶的密封程度,是每条船上食物和饮水保质期的关键。

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当时,西班牙海军将领西多尼亚公爵才刚刚从一片混乱的战前准备中好歹理出了头绪,结果就收到旗下各个分队传来的报告,称由于优质木桶板生产地遭到德雷克破坏,海军使用的木桶都是用比较差的原材料临时拼凑而成,导致原本从里斯本港口运上船,应该保质三四个月的饮用水,刚刚运进船舱一个月之后,就开始泛绿并散发出刺鼻的味道。见势不妙的公爵只好更改行程,让舰队停靠在拉科鲁尼亚港重新进行补给。

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当时常见的盖伦帆船剖面图,可以清楚看到船舱底部用来储藏食物和饮水的木桶

充满信心的西班牙国王腓力二世为了给无敌舰队增加更多胜算,拿出了统治者擅长的加精神Buff手段,他组织西班牙海军将领们去教堂参加受祝福仪式,领受被主教祝福过的战旗。虽然《黎明之海》的船只系统也加入了“祈福”选项,确实也能起到强化的作用,但当现实中西多尼亚公爵在领受祝福之余,向腓力二世要求更多战舰补给来真正的“强化”时,却被国王礼貌的拒绝了。

进击的无敌舰队

就这样折腾了一溜儿够之后,15887月底,无敌舰队头顶“无敌”——这个延续至今,却似乎只是为了起到足够讽刺效果的名号,抵达了英吉利海峡欧洲大陆一侧的韦桑岛,只要舰队再向前一步,就将迈入英西海战的竞技场。

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无敌舰队选择了从英吉利海峡西边一侧进军

结果这一步迈得那叫一个艰难。无敌舰队离开韦桑岛时突然风力锐减,舰队只好切换到减速漂流模式,当天中午,一阵强风夹杂着让人睁不开眼的暴风雨从北方的英吉利海峡席卷而来,舰队中部分狭长、低矮的加莱桨帆船不幸中招,船身开始出现裂缝,不得不暂时离队。

到了这一天夜里,暴风雨呈雪浪山奔之势,战舰扬起“风暴帆”(相比普通船帆,材质更厚,受风面积更小),在旗舰“圣马丁”号带领下艰难北上,努力试图征服英吉利海峡。等到第二天黎明时分风力渐渐平息,海面上曙光初现时,西多尼亚公爵盘点舰队船只数量,共有五艘船退出作战序列。

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此时,公爵来不及纠结腓力二世之前组织的祝福活动到底是加Buff还是灌毒奶,他在“圣马丁”号(毫无疑问,这也是一位圣人的名字)召开了军事会议,商讨接下来的战术布置。会上,一位叫做德·雷瓦力的将领提议进攻英国的普斯茅斯港,理由是他从一艘被俘获的英国渔船船员处得知,德雷克和英国舰队正在那里停驻。

然而,公爵却否定了他的提议,一方面这与国王的嘱托不符;另一方面普斯茅斯港口的海湾狭窄,西班牙的大型战舰难以施展,还会成为岸边火炮的靶子,因此会议最终决定,无敌舰队将继续沿着英吉利海峡北上,并寻找在海上与英国人决战的机会。

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后来,当这次会议的参加者或命丧大海,或沦为英国人的阶下囚之后,愤怒的西班牙人便事后诸葛般把西多尼亚公爵的判断当成了大战失利的主要原因。

在天气晴朗时,无敌舰队宏大的规模,很容易就进入到英国陆地守军的视野,后者立刻点燃烽火台英吉利海峡沿岸的烽火台以传递出军情,随着狼烟从一处接一处的海岬升起,准备已久的德雷克,和英国另一位海军霍华德集结出发,人类海战的历史,由此开启划时代的篇章。

“风”骚走位与新月阵型

虽然木桶板短缺造成了食品储备不当,战舰的武器库里没有足够的长重炮和弹药,错过了直接进攻普斯茅斯港的时机,并“有幸”赶上了英吉利海峡暴风骤雨的欢迎,但此刻在英国海军将领霍华德眼前出现的无敌舰队,依然保持着上百艘战船组成的绵延队列,它们就像是随海浪起伏的浮动长城,战舰塔楼如烽火台般巍峨耸立。在霍华德之前,世界上还从来没有人见过规模如此庞大的舰队。

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也许是英吉利海峡突然改变的风向,让霍华德从暂时的震惊中缓过神来。英国和西班牙舰队刚刚出现彼此视野里的时候,西南偏西的风向保证了无敌舰队占据了上风处的优势,在风帆动力和火炮射程有限的年代,海战中风向的优势作用十分明显。

可惜天有不测风云,稍后不久,风向转为西北偏西,结果优势便随之对调,加之改良后的盖伦帆船非常擅长抢风航行,机动力拉满,英国人看起来获得了更大的主动权。

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随着旗舰上西多尼亚公爵发射了一响号炮,无敌舰队像是地面部队吹响进攻的号角一样,立刻做出井然有序的位置变化,从收帆换位,到大小船只的闪转腾挪,无缝调整,待重新列队之后,英国人首次见到了著名的“新月阵型”。这种建立在精确海上调度和航行技巧之上的海军阵型,蕴藏着超乎寻常的防守力量,规格不一的船只凭借伊比利亚人高超的控船技术,能够顺遂地排列并且严格保持住如此复杂的阵型。

刚刚还在庆幸于风向帮忙的英国人陷入到无从下手的窘境,新月阵型探出的两翼,由战力最强的船只把守,就算集火攻击取得一定杀伤,受损船只也会立刻返回到阵型核心地带接受修理,并由另一艘战舰填补位置。如果有哪位英国船长敢冲到阵型中间,会被合围的阵型吞噬掉自身的机动力优势,然后乖乖交出“一血”。

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新月阵型立足防守,等待对方露出破绽

战场上的两支舰队均前所未见,没有人经历过这个级别的海上厮杀,没有人知道英国人的长重炮会有何作为,没有人懂得如何破解新月阵型,更没有人知道在西班牙将领心中,对于自身火力和机动性的不自信,连同船舱木桶里散发出的腐烂气味,会把这场大战引向怎样的终结。。。

(未完待续)

【编辑:爱德华】

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