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强大基因与不思议的进化 谈谈游戏中的外星人

2015-05-26 11:34:08 我要纠错
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谈及游戏中的外星人,我们都会联想到一系列的科幻类游戏,其中,《质量效应》就是一款非常典型的外星人题材的科幻类游戏,而且融入了TPS(第三人称射击)的战斗要素,其表现方式颇有异曲同工之妙,堪称为科幻类中最经典的RPG游戏。抛开《质量效应》的操作系统,其内涵更是对庞大宇宙生态圈以及各种生物间的关系大胆描写,也是鲜有的杰作。不管是与约翰?薜帕德为一派的外星种族还是游戏的反派外星种族,他们都具备有与众不同的特征和背景故事。深究《质量效应》对外星人的刻画,我们会发现有很多细节都是源于现代生物进化论,按照科学的角度去分析几乎没有任何漏洞。

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#1游戏中的进化论

众所周知,进化论是用来解释生物在世代与世代之间具有变异发展现象的一套理论。目前,该理论不仅体现在生物的衍生和变异中,而且还延伸到了其他的领域。比如在《质量效应》中,它就可以大肆地绘画一部气势恢宏的宇宙科幻传奇,并勾勒出一幅令人叹为观止的外星物种画卷,它不仅通俗易懂而且形象生动,甚至让那些在生物课上抱着课本打瞌睡的玩家,都能够坐在屏幕前聚精会神地阅读大篇幅的种族背景。

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那么,游戏中所描述的虚构世界为什么令人着迷?同样是让玩家对着课本打瞌睡的理论反映在游戏中怎么会有如此大的反差?这就要得益于游戏中那些怪异而又真实的外星物种们的精彩表现,它们赋予这个庞大的宇宙以生机和灵魂。在《质量效应》里,每一个外星种族都经由不同的进化道路,并且拥有自身的语言和文化,更具备有太空旅行的能力。但是,这些稀奇古怪的天外来客究竟从那些角度又是如何借鉴物种进化论的呢?它们的诞生是否符合科学的理论呢?

#1继承强大的基因

在生育繁殖方面,人类都妄想过让自己的儿女拥有自己的某些特性,或者是让儿女继承配偶的某些良好性格等等,这种具备选择性的生育方式几乎是难以想象的,在平常也不过是白日做梦罢了。但是,在《质量效应》中存在这样的一个种族,她们不仅没有性别的区分,而且还可以和其他任何种族进行交配,而其后代依然是该种族(她们可以向子嗣提供两个基因均来自于自身)。更有意思的是,该种族能够通过“柏拉图式”的交合过程直接从配偶那里继承情感甚至记忆,通过这种“心灵遗传”将关键信息直接传递给后代。从而实现其后代具备选择性的特征,正因如此,他们在面对强大的敌人的时候,就可以针对性地选择后代的强大程度,可谓是宇宙中最霸道的一个种族。

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阿莎丽族的典型角色

以上谈及的种族就是在《质量效应》中最具人气阿莎丽族,由于她们与人类女性的外貌非常相近,具备性感的身材和与生俱来的神秘莫测,堪称为全宇宙“最文艺”的交合产物。这个种族在地球上简直是天方夜谭。再从其他动物的角度来分析,生物(特别是雌性)在交配前筛选遗传性状的例子在自然界是很常见的,那么《质量效应》中阿莎丽族所具备的从配偶遗传基因中自由选择有益基因信息的情况,还是有着严谨的科学原理作为基础的,虽然在相当大的程度上都是科幻元素。

#1不可思议的进化

对于变异物种的理解,正常人的第一印象便是与自己外貌相似但又奇怪的异状。这个现象尤其是在当下各种辐射影响的大环境下,出现一个三条腿或者一只眼睛的婴儿也不鲜见。由此,游戏中的那些怪物就基于该现象生长成各种难以想象的外貌,而且在游戏设计师的设计下,它们甚至趋向于我们常见的某些动物,以此吻合游戏中的某些设定。对于游戏中司空见惯的物种变异这个依据,《质量效应》更善于利用物种进化,比如游戏中的突锐这个种族,他们与地球上的猛禽,比如鹰和隼非常相似。就和地球上大部分处于食物链顶端的猎食者们一样,突锐人进化出了朝向前端的双眼,具备功能分化的牙齿和用来撕开猎物的利爪。这些特征令他们能够更加准确和快速地搜寻猎物踪迹,适应严酷的生存环境。

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突锐人的外貌

这正是物竞天择的理论,生物为了适应生存环境不得不一次次蜕变,就像为人处世一样,面对我们无法改变的环境就必须逼迫自己适应这个环境,否则就被其他人淘汰,这就是适者生存的道理。然而《质量效应》中的突锐人生存在离太阳最近的小行星上,他们不仅要进化为最强的种族,而且要适应强烈的太阳辐射,从而进化出带有金属光泽的硬化皮肤,以此保护他们不被灼热的阳光烤焦。不过这种像金属一样的硬化皮肤,或者说羽毛,在地球上并不存在,因为就物理层面讲,无论皮肤还是羽毛,其固有结构和本质均不允许演变出这样的形态。不过,游戏中关于突锐人的描写并非全都是异想天开,现实世界里确实有着具备类似能力的生物存在。

在地球上,许多生活在沙漠中的动植物,在漫长的进化历程中都逐渐演变出了对抗炽热阳光的对策。沙漠中日照强烈水分缺乏,叶片面积过大会导致水分过快蒸发,于是许多植物将叶片进化为针状,比如仙人掌;也有一些植物的叶片部分干脆彻底退化掉,完全靠茎来进行光合作用,比如光棍树;而另外一些植物,则进化出了在叶片表面制造出减少水分蒸发的纤毛或是蜡质层的办法,来尽可能反射阳光并降低水分蒸发速度。另外,经常被用来防沙造林的耐旱植物沙枣,其通体几乎呈银白色,看起来就好像散发金属光泽的突锐人的皮肤。由此可见,《质量效应》中的突锐人并非是凭空构造出来的,他们的存在以及具备争议的金属光泽硬化皮肤也是有理可据的,所以说突锐人是符合物种进化论学说的生物。

#1不同寻常的本领

要说一个物种进化为多么奇怪的躯体或者强大的头脑都是可以接受的,但是《质量效应》中的德雷尔人却具备计算机独有的能力——“全现心像”(或称为照相记忆)。就是指过去的事情,他们能保存100%的完整记忆。由于德雷尔人生存在一个极端恶劣的环境下,需要依靠再现事物原貌细节的方式帮助他们记住所有重要资源(比如水源)的位置。但是,他们拥有的这种记忆能力强大到都无法区分记忆与现实了。不难想象,这种现象必然会导致他们忘记自己的年龄、混淆繁琐的人事关系等等。显然,这是人类渴望但是又不敢面对的一个能力。

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德雷尔人

对于“全现心像”这个能力,我想大家都会怀疑它是否真的存在?其实,“全现心像”并非是游戏中杜撰出来的能力,生物学家们通过对大脑的研究发现,大象和海狮等哺乳动物都拥有类似的长期记忆能力。人类也被认为拥有“全现心像”能力,有些人能够在刺激(如图像或声音)消失以后,丝毫不差地描述出自己看到或听到过的事物的所有细节,也就是我们常说的“过目不忘”。但要做到100%的记忆能力,这已经不是人类所能及的事情了。

不过,据心理学研究只有儿时才能做到较低程度的“全现心象”,另外还有5%的成人拥有所谓的“过目不忘”,但是这种天赋对于《质量效应》中的德雷尔人来说,简直就是小巫见大巫。

为此,很多玩家都会辩论说在《最强大脑》的节目中见过100%记忆复述的选手,比如能够背诵圆周率小数点后10万位数值的日本选手原口证,他们难道也不是具备“全观心像”超能力的人?其实,诸如《最强大脑》中的那些选手在现实生活或者影视中并不罕见,他们不是传说中性格孤僻的速算天才,就是自称过目不忘的记忆大师。但是以科学的角度来看,他们的能力都尚未通过科学的证实,因为他们中的许多人是通过有规律的记忆方法做到了看上去不可思议的事情,而不是凭借超能力。

不管如何,我们至少能结合游戏中的某些现象对照现实的例子,似乎可以预想到进化之路上的外星人。即便是目前还没有找到相关证据,但是傲慢的人类也早已意识到茫茫大宇宙中的我们并不孤独。未来,外星人的出现也许能证实物种进化论的科学性,也许能彻底颠覆我们的认识。

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