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15年前的中国网游一哥,腾讯在他面前都是小弟,如今却面临退市!

2018-09-28 10:39:51 我要纠错
神评论

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大家好,这里是正经游戏,我是正经小弟。

要说当今中国网游界的巨头那绝对是腾讯和网易,可要把时间提前个十几年,那个《传奇》、《奇迹》火爆网吧的那个年代,中国网游的巨头分别是两家游戏的代理商盛大和九城,今天小弟就假正经一会,和大家说说九城。

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曾经……

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现在……↑↑↑

九城全称为“第九城市”。1998年朱骏以50万美元资金在香港注册了名为“Gamenow”的外资公司,在中国创建了虚拟社区GameNow.net(后更名为“第九城市”),而九城是当时中国最早的虚拟社区。

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在2003年福布斯中国富豪榜上,九城的董事长朱骏成为继陈天桥之后第二位跻身于福布斯亿万富翁榜的中国游戏业界人士。2004年九城就在美国纳斯达克上市,成为中国最早一批在美国上市的网游公司。但近两年九城在游戏圈几乎消失,还在2017年初受到了纳斯达克的退市警告。这十几年究竟发生了什么让昔日的游戏霸主由盛转衰?

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崛起:从代理《奇迹》开始

2002年,还只是运营网络社区的九城宣布拿下了韩国3D网游《奇迹》的代理权。《奇迹》在韩国曾掀起一股网游旋风,仅仅运营两个月便已经收回了开发成本。

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在运营一年后游戏开始收费,开启了近3年的制霸时代。仅在2003年游戏用户就超过1000万,同时在线人数高达30万。《奇迹MU》在2003年预计为九城创造了近6亿人民币的收入,直逼2003年盛大《传奇》的8亿收入。九城也凭借这款游戏成为与盛大分庭抗礼的公司。

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随着《奇迹》愈加火爆,九城在运营方面的诸多问题也被暴露出来。首当其冲的就是与外挂的斗争。05年之后,游戏外挂越来越猖獗,虽然前期九城做出封号以及开设无挂新区等措施,但依旧无法解决这个问题,甚至还开设了一个奇葩的外挂合法区“贪婪之岛”。

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再后来九城放弃了与外挂的斗争,将运营中心转向其他游戏。外挂合法化让《奇迹》在中国走入了永不见日的漫长衰退期。曾号称“中国第一网游”并保持领军达三年之久的MU,从中国各大游戏网站的主页面中逐渐消失了,搜索引擎也几乎搜索不到MU的新闻了。

巅峰:拿下魔兽世界

《奇迹》让九城已经赚得盆满钵满,但九城已经不满足一款游戏。2004年在与“奥美”的竞争胜利后九城拿下了当时热度最高的网游《魔兽世界》。(想知道这段历史的同学可以查看《20年前中国最大游戏代理商,8090后玩家都欠它一张正版光盘!》这篇文章)

在当时暴雪的名声在中国玩家们心中就已经很高,稍微对游戏文化有所涉猎的玩家们,无不对暴雪顶礼膜拜。在这样的环境下,《魔兽世界》未测先火,无数网吧里的人们都口耳相传、热血沸腾,光是内测报名就有近50万名玩家提交了测试资格申请。

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在游戏宣传上九城也是下足了功夫,在公测前在上海卢湾体育馆办了做了一次玩家见面会,上千名《魔兽世界》玩家冒雨参加,场外雨中的玩家甚至比场内还多。最著名的还是与可口可乐的联动,当时大大小小的超市都卖着《魔兽世界》主题的可乐,每瓶可乐还能够兑换游戏时间。这一跨界合作成为游戏界最成功的营销合作,至今还被模仿。

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想必当年不少老玩家,为了魔兽买了无数瓶的可乐吧?

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S.H.E为魔兽代言

凭借游戏自身以及九城的宣传,在游戏收费运营后在线人数就突破了45万,在同年7月20日暴雪宣布《魔兽世界》中国玩家超过150万。而《魔兽世界》也一直占据九城总体收入的90%以上,在2008年九城游戏业务总收入为15.6亿元,成为当年游戏界一哥。

衰落:失去魔兽之后的九城

在九城运营魔兽的这4年中,发生了太多太多的事情,中间还夹杂了社会舆论以及政府对游戏的态度。在2009年4月暴雪宣布九城不再拥有《魔兽世界》中国代理权。顿时九城的股价和营收直线下降,2009年下半年游戏营收不足700万美元,同年,魔兽世界中国大陆地区的代理权被网易拿下。2011年全年,九城净亏损高达 2.84亿元。

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靠代理发家的九城在自研产品上一直没有突破,最开始是《奇迹传说》和《行星边际2》,但上市后都表现得不温不火。之后九城将赌注压在美国的一款开放世界射击游戏《火瀑》,CEO朱骏放出豪言:“当年我曾将《魔兽》带进中国并取得成功,今天我同样要把一款好游戏带到中国并把《魔兽》赶出去。”

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为了这款游戏九城投入大量财力人力协助游戏开发商。然而《火瀑》并没有给九城带来好运,2015年游戏国服上线后市场反映未如人意,国服还连连“跳票”。加上15年中国游戏手游化的浪潮,《火瀑》仅一年就停运了。

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在2015年九城以5亿美元巨额拿下《穿越火线2》的代理权,但游戏至今未曾亮相。

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如今的九城很难与网游挂钩,还曾股价长期低于1美元而遭到纳斯达克的退市警告。当年上市首日开盘价19美元,十几年间缩水超过10倍!

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九城因为代理产品的成功,虽然他是资深的中国游戏厂商,不太重视自研及这方面的技术积累,在《奇迹》《魔兽世界》运营中出现的多种BUG以及服务器稳定方面都能看出问题。

其次,国内缺乏开发能力,由于九城整体的运作方式过于依赖代理,而越来越多的游戏巨头开始加入代理之争,好产品的代理难度以及成本在逐年飙升,导致“依赖代理”的这种单一运作方式风险性越来越高。国内游戏产品极少,用户处于嗷嗷待哺的状态。

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当年是什么情况呢,一款玩法在现在看来极普通的游戏,都能爆火。当然这也得益于互联网软硬件技术的爆发性普及速度。在这种情况下,代理游戏是第一选择,抢到好游戏,意味着很大概率的盈利。所以这种情况下,九城没有必要去自主研发,它重金代理了很多当年看起来是大作的产品,比如《激战》《地狱之门》《卓越之剑》《Huxley》,以及后面的《火瀑》,《au2》等,直到后期,九城仍然是坚持代理运营的,很纯粹的运营商。

最后,自从2008年左右到现在,市场变化已经很大了,玩家对游戏质量的要求越来越高,新的资本、厂商进入,带来了丰富的产品,特别是自研的产品,收益比代理高得多,因为代理不但要签约保证金,还要分成,而且游戏还不好改。九城的纯代理模式,已经不适合市场竞争。而现在像九城这样的游戏厂商,在上海还是非常多的,依然沿用这样的模式。

可见,九城的衰弱也有他历史的必然性,是那个代理年代的“剩斗士”。

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一个正经问题:对于昔日的霸主九城,你有什么话想说的呢?

【编辑:德德靓】

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