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带领任天堂走向辉煌的男人,岩田聪

2018-03-14 18:12:20 我要纠错
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今天早上传来外媒消息,著名物理学家霍金去世,享年76年。霍金对理论物理最大的贡献在于提出了彭罗斯-霍金奇点定理,为“宇宙大爆炸”理论奠定了基础。他的去世当然是物理学的一大损失。而在游戏业内,同样也曾有过这样的时刻,一个重量级人物英年早逝令我们无比遗憾,那就是岩田聪。

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这张图片上共有3名男性,按照图片说法,他们“令所有男性着迷并且难以抗拒”,那末他们做了些什么、让男性沉迷至此?第一个男人叫G胖(Gabe Newell),创建了Steam,PC上最大的游戏平台。第二个男人叫平井一夫(ひらい かずお),是著名游戏公司SONY的会长。这两个人应该都有不少人认识。但第三个人看起来却有点面生,很多人都不知道他是谁?

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他就是任天堂前任董事长岩田聪。在2002年接手任天堂之后他带领团队开发出了著名的NDS和Wii——前者是历史上销量最好的掌机,后者是任天堂历史上最畅销的家用机。2008年时,任天堂的市值达到880亿美金,在当时是SONY的四倍还多。很长一段时间内玩家们说起“任天堂”和“掌机”只会想到南小鸟,但当年任天堂确实像是“新形态掌机”浪潮的引领者,走在时代最前列,这一切都是拜岩田聪所赐。

岩田聪是怎么做到这一点的?

按照官方资料,岩田聪的父亲是日本北海道室兰市的市长岩田宏志。听起来好像是个官二代,其实在日本的行政规划里“县”等于我们的地级市,“市”则等于我们的县或县级市。再加上北海道地方很偏僻(非常冷,气候恶劣,在古代是日本流放犯人之处),地广人稀,维基资料显示整个室兰市只有10万人口,大概也就等于国内大一点的镇。镇长的儿子勉强可以说是官二代吧,但很显然,他的成功和他的家庭没什么联系。

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岩田聪在高中时就迷上了玩游戏,因为那是1970年代,类似“太空侵略者”(国内叫“小蜜蜂”)之类的街机游戏非常流行。很多今天的游戏界大佬当时都深受影响,岩田聪也不例外。高中毕业后他考到东京工业大学,买了一台电脑并且开始尝试编程,并且在电脑商店认识了后来HAL研究所的社长谷村正仁:80年代初,电脑还是很稀罕的东西,用电脑的人大都是对计算机、对编程有兴趣的人。就像JOJO说的,替身使者总是互相吸引,他们有共同的兴趣爱好,于是走到了一起,打算共同开发好玩的游戏。

这样,毕业后岩田聪就加入了HAL,一个当时只有5个人的小公司。80年代大学生还是很稀罕的,一般都会选择去大公司发展,所以他父母对他跑去一个游戏小公司工作很反对。据他后来回忆,当时他和家里的关系很紧张,是一生中最不愉快的时光。

好在很快事情就迎来转机。1983年,任天堂推出了游戏机FC,也就是我们熟悉的“任天堂红白机”。不像今天大公司都有御用游戏开发团队,当时的模式是任何人、公司只要你有兴趣,都可以为主机开发游戏或软件,对方会择优录用。HAL很快就和任天堂建立了合作关系,其中岩田聪亲自制作了FC上的游戏“高尔夫”、“气球大战”、“星之卡比”等。

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1993年,岩田聪升任HAL社长。作为管理人员他平时已经没有时间亲自写程序了,为此他在休息日跑去单位加班写游戏。90年代他的杰出作品是“口袋妖怪金/银”,对当时的玩家来说那应该是个如雷贯耳的名字。2000年他进入任天堂公司后,第一件事就是参与了“精灵宝可梦中心公司”的改制,将其改为现在的精灵宝可梦公司,令其发展的道路一帆风顺。所以某种意义上,今天的Pokemon玩家也应该感谢他。

2002年,时任社长山内溥退休,岩田聪成为新任社长。但他接手的任天堂却是一个烂摊子,由于新主机“Gamecube”的失败,被SONY摁在地上摩擦(Gamecube总销售额两千万,SONY的PS2是1.5亿)。为了重振雄风岩田聪提出了多种针对游戏机的改进措施与创意,用今天的话来说就是让游戏机更骚更多样化更令人意想不到。最后的结果确实也让当时的人们大吃一惊:

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在出世之前,没有人能猜到NDS居然有两块屏幕,而且还支持触摸屏,当时这种技术只在某些高端商务手机上才有。基于双屏的设计可以实现很多独特游戏创意,比如经典IP“逆转裁判”。至于“声音输入”在掌机上根本是闻所未闻,但任天堂硬是把它给做出来了,相应地也就诞生了通过喊话来玩的游戏。最后,支持Wi-Fi,这是之前所有掌机都不曾设想过的,那等于是把掌机给智能手机化了。考虑到那是2004年,可以想到这样的理想是多么超前!

NDS获得巨大成功之后是Wii。它最大的特点是让游戏从“打枪”、“搏斗”之类的圈子里跳出来,你可以把唱歌跳舞都当成游戏——它们本来确实也是,但在Wii之前,只有少数音乐游戏爱好者在街机上体验过这种游戏方式(即KONAMI的跳舞机)。进而人们发现这类游戏可以理解为适度形式的运动,它能有强身健体的作用。在欧美市场,很多家庭购买Wii并用于儿童教育、亲子娱乐,人们不再觉得游戏是宅男的专利——主流社会对游戏的看法改变了,而Wii是推动这种变化的最大功臣。

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之所以有这些成就,与岩田聪自己的性格有很大关系。他曾在2005年的游戏开发者大会上做了一个名为“玩者之心”的演讲,其中提到“在我的名片上,我是任天堂的社长,在我的脑海里,我是一名游戏开发者,而在我内心深处,我是一名玩家。”联系高中时他的所为,大学毕业进入社会时的选择,早期游戏开发的经历等等,他的这句话恐怕没有任何夸张。比如演讲中他说当上任天堂总裁后为了开发《任天堂全明星大乱斗》,他回到HAL并加入开发团队,开会、加班、通宵,多次看到过黎明中被朝霞笼罩的富士山。一开始游戏大家都不看好,渐渐地这种观点有所改变,最后测试员们玩了游戏兴奋得大喊大叫不能自已。岩田聪觉得,“游戏让人们获得了心底里的快乐,我把这叫做‘成功’,这是我工作时间这么长以来最骄傲的一次”。

2015年,岩田聪因胆管癌去世,享年55岁。在今天,任天堂的新掌机NS遍地开花,塞尔达传说、玛里奥世界等游戏脍炙人口,前景一片光明,许多人通过它发觉原来游戏可以如此有魅力。恰逢霍金辞世,让我想起在任天堂历史上有过浓重一笔,曾给我们带来过许多快乐的岩田聪先生,希望他在天国安息。

【编辑:WF】

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