谷歌将扩增实景游戏Ingress 变身游戏平台

2013-12-15 00:00:52 神评论

国外媒体今天发布文章称,谷歌的扩增实景游戏Ingress将成为游戏平台,延伸至支持新游戏和广告。Ingress令人着迷,有着传统移动游戏不具备的持久力。

以下是文章主要内容:

每个星期,全球性的扩增实景游戏Ingress的玩家都会收到一封以“Greetings Agent”问好开头的邮件。“XM和Mind Unit控制的全球争夺继续。”对于局外人来说,那些邮件可能会让人不知所然。但对于成千上万的硬核玩家来说,它们可是走出家门发动虚拟战争的战斗口号。经过一年的beta测试后,Ingress终于将在明天全面开放。

Ingress可能会被视作是谷歌的业余爱好项目,该公司是通过其内部孵化器Niantic Labs推出该游戏的。但一年了,Ingress背后的大愿景正开始清晰起来。受来自玩家的支持鼓舞——超过100万人下载了该款游戏,玩家社区在全球各地不断涌现——Niantic开始深入思考Ingress可以如何转变成一个任何人都能够自主创建另类实景游戏的平台。

负责领导Niantic的前谷歌地图与地球主管约翰·汉克(John Hanke)表示,开放的现实世界游戏平台一开始就是Ingress的目标。“在某些方面,你可以将Ingress看做概念验证。”汉克接受采访时说道,“通过Ingress我们证明了人们可以一块玩得很开心,游戏有一种强大的力量促使你出门四处行动。Ingress只是你能够开发的那类游戏的一个例子而已。”

令人着迷的探索征程

Ingress的故事已经遍布网站、论坛、YouTube系列片和官方漫画,涉及名为XM的神秘物质的发现。但从本质来看,该游戏基本都是围绕创建三角区域控制场(Control Field)。玩家分成两派后,利用他们的智能手机去占领尽可能多的虚拟据点(portal)。在游戏中,将三个据点连接在一块便形成前进的基础。

对于Ingress忠实玩家来说,连接据点的探索征程出乎意料地令人着迷。“我上班时惹上麻烦了,因为我一整天都在手机上玩。”51岁的金融分析师琳达·贝什(Linda Besh)说。在开始玩Ingress,热衷于穿走密歇根州普利茅斯的街道,在其Android手机上寻找据点之前,贝什从来不玩游戏。她开始在Google+上发帖分享她的游戏经验,她的技巧和建议吸引了超过9000个关注者。

在贝什看来,该游戏的魅力在于它给予了她一种对现实世界的控制感——尽管那种控制的标志只是仅在于她的手机上。“我哪天心情不好就会拿着手机出去寻找据点。”贝什说,“我想这对很多人都有帮助。它可以帮助释放沮丧情绪。即便你已经破产身无分无,你也可以拿着手机出去玩Ingress。你会有成就感,我想不到有其它东西能做到这一点。”玩Ingress四处走动还让贝什减掉了足足40磅。

持久力

很难说很多玩家都像贝什那样:谷歌并没透露Ingress有多少活跃用户。目前该游戏仅登陆了Android平台;汉克说已有超过100万人安装了Ingress,其中很大一部分依然在玩。在YouTube上,谷歌制作的每周一期的Ingress Report节目每集可吸引1.8万到4.8万观众。与此同时,Niantic正在开发iPhone版,预计明年就会推出,届时Ingress的潜在受众有望大大增加。

在大型多人在线游戏的观察家看来,Ingress是含有的具有持久力的另类实景游戏。“它绝对称得上成功,因为它拥有不俗的玩家基础,他们已经连续多月持续在玩。”关注该行业的ARGNet编辑迈克尔·安德森(Michael Andersen)指出,“而移动游戏玩家很多都玩了一两次就不再去玩。”

另外令谷歌鼓舞的是:有迹象显示该免费游戏可能会有一种可行的商业模式。包括坚宝果汁(Jamba Juice)、沃达丰、里德药店(Duane Reade)在内的广告主均签订协议向在现实世界中访问它们的店面的玩家提供游戏内商品。汉克现在将那些广告协议视作是试验,该团队正在分析第一年的广告效果,以帮助调整未来的游戏内广告产品。

构建平台

Niantic明年的挑战将在于如何提取Ingress的各类元素,将它们整合成一系列的API(应用程序接口)来吸引其它游戏开发者。Ingress的部分元素将肯定成为任何平台的一部分:位置数据、让玩家互动的通讯层以及让谷歌与开发者分成的游戏内广告工具。

但谷歌会给予开发者多少空间去改变Ingress的核心玩法呢?汉克设想过一种吸血鬼主题的游戏,在里面Ingress玩家将争夺控制墓地和血库,而不是像现在那样占领纪念馆、艺术馆等地。但要是开发者想要跳出夺旗模式呢?“挑战之一在于Ingress本身的玩法就非常简单。”他说,“要是将它作为平台,人们要在现有平台上获得多大的余地来开发新的玩法呢?”

谷歌还没有将Ingress转变成平台的时间表。Niantic需要证明它能够在该游戏的整个生命周期内都能维持玩家的活跃度。它还需要说服开发者像Ingress这样的游戏在没有跨国大企业资金支持的情况下也能够成功,第三方游戏能够获得足够多的收入来维持整家公司的运营。

与此同时,汉克说,Niantic 90%的时间花在完善Ingress上面。Mind Unit的全球争夺未来几个月将会持续下去。““现在的目标是打造很有吸引力的游戏。”他说,“做不到这个,其它东西都会是空谈。”

来源:中金在线


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