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E3 1997:Voodoo的光芒

2004-04-19 18:15:31 我要纠错
神评论
来源:Sohu

   背景:

  IDSA的总裁Douglas Lowenstein在今年宣布了一项调查结果:视频游戏行业在本年度获得了38%的增长率,总营业额达到了51亿美元;个人电脑上的游戏软件销售额上升到了18亿美元,而同期视频游戏的销售额则高达33亿美元。视频游戏主机的用户群体从1996年的580万上升到了1600万。

  是的,作为游戏平台的个人电脑还是不如专门的游戏平台,但这说明不了什么,因为尽管个人电脑还肩负着作为日常工作平台的重任。而电脑游戏在1997年所获得的迅猛发展,则是有目共睹的。相比较而言,1997年的几个视频游戏巨头都没有推出新的主机,只是靠着许多实力派第三方软件厂商的游戏作品刺激着游戏玩家。整体仍显得略有深闷,不似个人电脑的红红火火。

  互联网的商业应用在这一年迈出了重大一步,Yahoo!、AOL等公司仿佛在一夜之间就变得家喻户晓。微软以Inte
et Explorer 4.0奋起直追,结果就被司法部死盯上了。互联网作为一种新生的经济力量,就像一团跳跃的火焰一样,逐渐燃烧着,猛然间就变成了一片覆盖了一切的火海。电脑游戏一直是许多新兴电脑技术的试炼场,对于网络当然也不例外。在去年的E3展会上,许多基于互联网的游戏就已经显示出了强劲的态势,今年这个势头就更明显了,有许多厂商都展示了他们的多人网络游戏。这个变动大大小小的游戏发行商都感觉到了。大家都看到了这一点:如果在游戏中加入在线因素,那么在出版和流通环节上的巨大花费将减少到一个很低的水平,软件盗版问题也能得到很好的根治。整个行业的营利模式也会从单个的销售变为计时付费(Pay-Per-Play)。EA在本年度推出的Origin制作的大型网络游戏《网络创世纪》(Ultima Online),创造出了一个完美的虚拟世界,让数以千计玩者徜徉其中,直接宣布了网络游戏时代的来临。

  1996年Intel推出了带有特殊指令集的MMX CPU,其首创的MMX指令集能够更好地处理多媒体播放。AMD也推出了带有3DNOW!技术的K6-2 CPU与Intel叫板,它不仅具备MMX的特点,还对当时仍不多见的3D游戏进行硬件加速。在当时3D显卡没有飞入寻常百姓家的时候,对于游戏来说,它真是太有意义了。两家CPU巨头你来我往打得不可开交,他们在3D擂台上的这场技术争斗尽管激烈,但却决不专业。在本届E3大展上,主宰三维世界的真命天子才亮相了,这就是3Dfx公司的名为Voodoo的3D显示加速芯片。它可以说是当年E3展会上唯一的胜者。它的出现宣布电脑游戏的三维岁月到来了。

  本年度视频游戏领域内引人关注的事件,莫过于发生在世嘉和百代(Bandai)之间的喜剧故事了。百代是日本最大的玩具制造商,去年他们在日本推出了首创的电子宠物,风靡一时。1月23日,两家公司共同宣布其合并事宜已经得到了双方董事会的核准。而到了5月27日,又闪电般地宣布解除合并协议――在此前一天,百代的社长还宣称两家将如期在10月1日合并。百代原先提出的要与世嘉合并是因为其亏损严重不得已而为之,但因为百代在电子宠物的制造与销售方面狠下功夫,公司的经营状况也奇迹般地好转,从1995年的1.6亿美元巨额亏损减少到了1500万美元。迫于公司内部的压力,百代于是断然宣布中止合并。这对世嘉来说,委实不是一件好事――在当时的市场情况下,世嘉迫切需要一些新的增长点。
  
   概况:
  
  时间:1997年6月19日至21日
  地点:亚特兰大市乔治亚世界会议中心和乔治亚圆顶大厦

  
  经过两届的历练,这届E3展览终于从幼稚走向成熟了。所有的业内人士现在都将E3看作是电子娱乐产业中最为重要的年度大展。对于他们来说,参加E3不仅仅意味着展示自己的产品,对于吸引潜在客户、寻找新的合作伙伴、打探竞争对手的资料、了解行业发展的方向,E3都是大有裨益的。

  亚特兰大市刚在去年举办过奥林匹克运动会,这次E3大展又使这个美丽的城市成为世界的焦点。四万名零售商、开发商、媒体以及其它相关行业的人员聚集在这里,参加第四届电子娱乐盛会。在535,000平方英尺(相当于35个足球场的面积)的展览空间里,486家参展厂商展出了超过1500种新产品。

  以前两届盛会,都有新主机系统的发布,自然会成为绝对的主角。但如今,次世代主机三足鼎立的格局已经形成并渐趋平稳发展,更新一代的主机还都在研发当中。所以,这次的展览主要是游戏软件唱主角。

  任天堂不像以前各届那样大出风头,但这个实力雄厚的公司,还是展出了一系列精彩的游戏软件。Banjo-Kazooie、Starfox等大作都是第一次亮相,吸引了很多参观者去试玩。其中Starfox是第一个采用Super FX图形芯片的游戏,对于新技术的成熟应用,使这款游戏在表现上可圈可点。此游戏将在6月30日发布。任天堂预定在1997年发售的N64上的其它游戏还有:《007之黄金眼》,由詹姆斯•邦德那个同名电影改编而成;Tetrisphere,一个3D益智游戏;Aero Fighters Assault,一个与Pilotwings出自同一个厂商的飞行模拟游戏;《炸弹人》(Bomberman),一个可以让四个人同时玩的多人游戏。F-Zero 64和Zelda 64都在展会上播放了视频片断,但都不能试玩,大概会在1998年发布吧。任天堂还宣布将降低向第三方软件开发商收取的权利金,这意味着消费者将不会在市面上见到高于69.9美元的游戏了,当然是一个好事儿。不幸的是,任天堂美国公司同时也宣布将不再为老的16位超任主机开发新游戏了。

  如今任天堂在市场上最重要的竞争对手索尼公司,自己却没有拿出PlayStation上的重量级产品。但索尼向来以调动第三方软件厂商的积极性而著称,所以他们的展台上,照样是人头汹涌。史克威尔公司的《最终幻想 VII》就吸引了不少人的关注。这个著名的RPG以前都是任天堂的主机上的,在日本发布了七代,但在美国只发布了四代。此游戏预定在9月初发售。《古墓丽影 2》也将发布PS版本。

  与上面两家相比,世嘉的日子稍微有点不好过,因为Satu
上值得称道的游戏并不多。因而世嘉在本届E3前的几个星期,不得不宣布再次降低Satu
的售价。为了改变这种被动的局面,勇于创新的世嘉在展会上发布了基于Satu
主机的Netlink,可以让用户们通过互联网一起玩《炸弹人》等游戏。Sonic,这只可爱的小刺猬的巨幅画像出现在世嘉的展台上,以它为主角的一系列游戏也吸引了不少爱好者的目光。

  这次E3展会无论是从规模还是从质量上来说,都达到了一个新的高度,代表了本年度电子娱乐发展的水平。E3也在这个行业中发挥着越来越重要的作用。
  
   靓点:
  
   Voodoo的光芒
  
  在本届E3上,占尽风光的不是某一款游戏,而是一家先前名不见经传的硬件厂商――3Dfx,他们推出的名叫Voodoo的3D显示加速芯片成了这个展览的最大胜利者。许多人用“彗星撞击地球”来形容Voodoo带给他们的震撼。的确,当许多玩家看到了基于Voodoo的《古墓丽影》加强版时,那清晰的材质,平滑的缘线,精美的贴图,劳拉更显浮凸圆润的身材,使他们的下巴都快要掉下来了。许多厂商展出的Voodoo游戏,都可以用“美不胜收”来形容。正是在这个“古老的神秘宗教”的支持下,电脑游戏表露出了卓越的3D性能,把许多游戏开发者所苦苦追求的虚拟现实世界,轻易就展现在了玩家的面前。Voodoo的影响是划时代的,它迅速把电脑游戏推进到了一个三维年代。从这时起,开发者们才真正意识到游戏引擎的重要性。

  3Dfx成立于1994年3月,是由来自SGI公司的Scott Sellers、来自Mediavision的Gary Tarolli和Ross Smith三个技术工程师靠550万美元的风险投资共同创立的。1995年11月,他们推出了首款Voodoo加速卡,得到了EA、Interplay、Sierra、Acclaim等著名游戏公司的支持,继而在1997年就达到了巅峰状态,发展速度是相当快的,一时间成为硅谷企业的代表。

  在Voodoo之前,3D游戏是靠着Intel的CPU来实现的。MMX及AMD公司的3D Now都为3D游戏的进一步发展立下了很大的功劳。但在Voodoo面前,他们的努力看来都成了不值一提的了。Voodoo将CPU从复杂的3D图形处理中解放出来,而使电脑的声光效果达到了一个质的飞跃。
  
   真人劳拉
  
  在去年的展会上,Eidos公司展出的《古墓丽影》就以精美的3D即时贴图大出风头,后来居上,与id的《雷神之槌》一并成了3D射击游戏的代名词,分别是第三人称与第一人射击游戏的代表作品。劳拉•克拉芙特(Lara Craft),这位美丽而性感、果敢而坚毅的女冒险家,牢牢地占据了玩家们的心,使整个游戏界为之震撼。在此前,虽说超级马利奥兄弟、Sonic等游戏主角也很深入人心,但绝不像劳拉这样几乎让每个人都发烧不已,无论是男性玩家还是女性玩家。劳拉成了新一代女性的代名词――面对艰难困苦从不畏惧,而是挺身而出去接受一切挑战。

  《古墓丽影》源于1993年CoreDesign制作小组的一次讨论会。当时有人提出开发一款全新的集合探险、动作、解迷等多种元素的第三人称游戏,这个相当具有挑战性的提议随即得到了公司高层的认可,正式进入研发阶段。而在当时的动作游戏中,主角几乎清一色是男性,因此CoreDesign决定另辟蹊径,将游戏的主角圈定为女性,而她就是既有帕梅拉•安德森(《海岸拯救队》)般魔鬼身材,又像尚格云顿一样身手不凡的劳拉•克拉芙特。为了使得这个人物活灵活现,从构思期到1996年游戏的发行,CoreDesign不断改进劳拉的背景设定。比如说她生长在英国的贵族家庭,毕业于瑞士,爱好攀岩和特技表演,曾有从Tierra del Fuego驱车直到阿拉斯加高速公路的记录。她在一次飞机空难中侥幸生还,从此开始冒险生涯并著有多本传记和游记。游戏设计师为劳拉设定了详细的背景,如下:

  生日: 1967.2.14(情人节)
  发色: 褐色
  体重: 115磅
  眼睛: 棕色
  头衔: 圣布里奇特女公爵
  血型: AB
  胸围: 34D
  身高: 5英尺8英寸
  腰围: 24
  婚姻状况: 未婚
  臀围: 35
  衣服尺码: 8
  国籍: 英国
  鞋子尺码: 7
  出生地: 伦敦温布尔顿
  典型特征: 使用9毫米小手枪

  从来没有哪一个游戏角色的设定能够这么细致的。当然,劳拉也不是一个徒有外表的花瓶角色,她在游戏中的出色表现,更赢得了“女性印第安那•琼斯”的美名。

  在96届E3大展上出尽风头之后,发行公司Eidos于是趁热打铁,展开了全方位的宣传攻势,除了传统媒体广告投放以外,他们还特别邀请了30多位专栏作家前往埃及采访《古墓丽影》的制作班底,另一项进行之中的工作,则是为劳拉寻找真人模特。23岁的Rhona Mitra,这名有着浅黑色皮肤的印英混血少女从众多的候选者中脱颖而出。本届展会上她一亮相,便引起了轰动――虽然各厂商都会在展台上请模特,但这与游戏人物的真人模特性质绝不一样,而Rhona又是如此美艳动人,与劳拉又那么相像。

  在Rhona的帮助之下,劳拉的名声又有了极大的提高,成为从电脑游戏中走出的第一个虚拟人物。在1997年《时代》杂志所评选出来的电脑界最具影响力的50个人物名单中,劳拉与比尔•盖茨、乔治•卢卡斯等绝对大腕的名字列在了一起。

  而可惜的是,在本届展会后半年,Eidos中断了与Rhona Mitra的合作,他们的理由是:“我们不愿意让模特的魅力超过游戏角色本身。”这也说明了Rhona的势头有多么强劲。后来Eidos也在世界各地约请了许多的模特来扮演劳拉,但玩家们都说:Rhona Mitra是最棒的。

   加拿大方阵

  从1995年开始,每一届E3都有许多加拿大公司参加,而这一次他们的阵容特别齐整,共有15家多媒体开发商,代表了加拿大IT业发展的最高水平。其中有Alias、Softimage等超级软件公司,电脑游戏的动画之所以能够越来越精美,与他们的产品关系密切;也有Matrox,久负盛名的显卡厂商,当时他们的MGA Mystique显卡正凭藉着优异的2D和3D图形加速性能而如日中天。

  Hoffmann公司在展区最显著的地方租到了一个巨大的展位,打出了一个巨幅标语――Go Big or Go Home(要不就做大,要不就回家),真是尽显男儿本色。他们展出了11款高质量的光盘游戏,其中包括Mortalus,一个画面精美的3D角色扮演游戏。

  Malofilm互动公司展出了基于索尼PS主机的动作游戏Jersey Devil,这在人群中引起了不小的骚动。来自魁北克市的Megatoon工作室据说在这个游戏的制作方面已经花费了150万美元,这些精美的3D图形可以让人们感觉到那些钱都花到哪里去了。

  Microforum公司可以说是加拿大电子娱乐业的老手了,他们展出了一系列新游戏,包括《游戏帝国》(Game Empire)这个超值光盘游戏合集。从这些游戏中,我们可以发现加拿大玩家与美国玩家的口味是相当接近的,也许是因为这两个国家在历史与文化上都有着很深的渊源。不像日本厂商的许多游戏,集中表现的就是东方与西方在文化方面的差异。所以,许多日本开发商想要打进美国市场,就不得不聘用来自美国的游戏策划师和美工。

  来自加拿大埃德蒙德市的Axion Spatial Imaging展示了一款名叫Axion 3D World Atlas的多媒体教育软件,可以让用户通过交互手段来探索太空。相信这个软件能在学校里面卖得很好。

  所有这些加拿大厂商都在多媒体开发方面展露出了深厚的潜力和发展势头,连美国人也不敢小觑。

   奖项:

  其实从第一届E3展会开始,就有组织或机构开始为参展的游戏评奖了。但由于他们不是权威,评选结果难以令人信服,所以名声不彰。在这届展会之后,十家著名的游戏杂志和网络媒体联合起来,各自推荐一位评委组成评审团,为E3上的所有参展作品评奖,是为“E3游戏批评家大奖”(Best of E3 Game Critics Awards),以后也成为最为权威的E3奖项。

  这十位评委分别是:Aron John Loeb(Gamepen.com主编)、Erika Hall(Acradium.com编辑)、Paul Bannister(Online Game Review主编)、Geoff Keighley(GameSlice主编)、George Chronis(PC Game Magazine编辑)、Jeff James(Computer and NetPlayer资深编辑)、Kevin Lynch(Game Demo Depot主编)、Duke Ferris(Game Revolution主编)、Rod White(PCM&E助理编辑)、Chuck Miller(Game Briefs主编),其中Aaron John Loeb担任评委会主席。

  评选活动是非常专业而严格的。首先,由评委对每个奖项从本届E3的参展作品中选出前五名,以第一名计5分、第二名计4分的方法把十个评委所评出的产品进行累计。总积分在前4位的产品,即列入提名。然后,由所有评委从这4个产品中,再选出自己认为最好的那一个,累计得分最高的,就是该奖项的得主。对于特别的奖项,每一位评委都只有一票选举权,累计分数最高、且得票数超过30%的产品,才能最终成为奖项得主。这种严格的评选流程与规则保证了公正性与杰出性,当然,也要花更多的时间。所以这个评选活动直到7月10日才完成,距这届E3的闭幕,已过了半个多月的时间。现在就我们就来看一看他们最终评出的奖项吧!

   最有希望的新游戏(Most Promising New Game)

  《神话:堕落之神》(Myth:The Fallen Lords) 出品公司:Bungie

  提名:

  《虚幻》(Unreal)――GT Interactive/Epic

  《地下城守护者》(Dungeon Keeper)――Bullfrog

  《半条命》(Half Life)――Sierra/Valve

   最佳电脑游戏(Best Game―PC)

  《地下城守护者》(Dungeon Keeper) 出品公司:Bullfrog

  提名:

  《雷神之槌 II》(Quake II)――id Software

  《神话:堕落之神》(Myth:The Fallen Lords)――Bungie

  《银翼杀手》(Blade Runner)――Westwood

   最佳动作游戏(Best Action Game)

  《半条命》(Half Life) 出品公司:Sierra/Valve

  提名:

  《雷神之槌 II》(Quake II)――id Software

  《虚幻》(Unreal)――GT Interactive/Epic

  《毁灭巫师II》(Hexen II)――Activision/Raven

   最佳RPG游戏(Best RPG)

  《魔法门 6:天堂的统治》(Might & Magic VI:The Mandate of Heaven) 出品公司:3DO/New World Computing

  提名:

  《黑暗王座 II》(Lands of Lore II)――Westwood

  《最终幻想 VII》(Final Fantasy VII)――Sony/Square

  《巫术 VIII》(Wizardy VIII)――Sir-Tech

   最佳联网游戏(Best Online Only)

  《创世纪网络版》(Ultima Online) 出品公司:Origin

  提名:

  《王牌飞行员》(Flighter Ace)――Microsoft/VR-1

  《亚述隆的召唤》(Asheron’s Call)――Microsoft/Trubine

  《烈火小分队》(Fire Team)――Multitude

   最佳冒险游戏(Best Adventure Game)

  神秘岛2:裂缝(Myst 2: Riven) 出品公司:RedOrb/Cyan

  提名:

  《银翼杀手》(Blade Runner)――Westwood

  《猴岛小英雄 III:猴岛的咀咒》(Curse of Monkey Island)――LucasArts

  《魔兽争霸冒险篇:氏族之主》(Warcraft Adventures:Lord of the Clans)――Blizzard

   最佳即时战略游戏(Best Real-Time Strategy)

  《帝国时代》(Age of Empires) 出品公司:Microsoft/Ensemble

  提名:

  《横扫千军》(Total Annihilation)――GT Interactive/Cavedog

  《黑暗王朝》(Dark Reign)――Activision

  《星际争霸》(Starcraft)――Blizzard

   最佳回合制战略游戏(Best Tu
Based Strategy)


  《幽浮III:启示录》X-Com: Apocalypse 出品公司:Microprose

  提名:

  《装甲元帅II》(Panzer General II)――SSI

  《守护者:正义的代言人》(Guardians: Agents of Justice)――Microprose

  《铁血联盟 II》(Jagged Alliance II)――Sir-Tech

  《战神 III》(Warlords III)――RedOrb

   最佳战斗模拟游戏(Best Combat Sim)

  《长弓阿帕奇 II》(AH-64D Longbow II) 出品公司:Jane’s

  提名:

  《F-15战斗机》(F-15)――Jane’s

  《F22猛禽式战斗机》(if22 Raptor)――Interactive Magic

  《捍卫雄鹰 4.0》(Falcon 4.0)――MicroProse

  《王牌军刀》(Saber Ace)――Virgin Interactive

  《重装机甲》(Heavy Gear)――Activision

   最佳非战斗模拟游戏(Best Non-Combat Sim)

  《无限飞行 II》(Flight Unlimited II) 出品公司:Edios/Looking Glass

  提名:

  《上帝也疯狂 III》(Populous III)――Bullfrog

  《模拟飞行 98》(Flight Simulator 98)――Microsoft

  《模拟城市 3000》(SimCity 3000)――Maxis

   最佳体育游戏(Best Sports)

  《微软3D棒球》(Microsoft Baseball 3D) 出品公司:Microsoft/WizBang!

  提名:

  《世界足球 98》(World Wide Soccer 98)――SEGA

  《劲打 98》(Powerplay 98)――Virgin Interactive

  《名流高尔夫球大师版》(Links LS 98)――Access

   最佳赛车游戏(Best Racing)

  《疯狂大车拼IV》(Test Drive IV) 出品公司:Accolade

  提名:

  《赛车 98》(Andretti Racing 98)――EA Sports

  《F/Zero 64》――Nintendo

  《一级方程式赛车》(F1 Racing Simulation)――Ubisoft

  《一级方程式 97》(Formula 1 97)――Psygnosis

   最佳益智游戏(Best Puzzle/Trivia)

  《你不了解杰克》(You Don’t Know Jack:TV) 出品公司:Berkeley

  提名:

  《俄罗斯方块》(Terisphere)――Nintendo

  《炸弹人》(Satu
Bomberman)――SEGA

  《恐高症》(Acrophobia)――Berkeley

   其它奖项:

  最佳展台(Best Booth):Sony
  最佳活动(Best Party):Eidos
  最佳图像奖(Most Impressive Graphics):《雷神之槌 II》(Quake II)
  最佳音效奖(Most Impressive Sound):《银翼杀手》(Blade Runner)
  最佳合成奖(Best Promo Piece):《银翼杀手》(Blade Runner)
  最佳展台模特奖(Best Use of Models at Booth):Edios
  最佳主角奖(Best Lead Character):劳拉•克拉芙特(Lara Croft)
  最佳真人演员奖(Best Lead-Real Actor):布鲁斯•威利斯(Bruce Willis)
【来源:】

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