微软突袭国内游戏市场 低价救市还是抢市

2003-07-23 12:07:14 我要纠错
神评论
中关村周刊
顾卓

7月中旬的一天,一位刚从青岛出差回来的微软员工立刻找到合作者杭州艺冠计算机网络信息公司一位高层人士,要求就微软游戏进入中国事宜进行最后的细节沟通。至此,一场不可避免的游戏战已经拉开序幕,国际软件大鳄微软决定在中国发行旗下的电脑游戏软件。

版本问题

微软在中国大陆以外的市场发行游戏已经有一段历史,但其所发行的多款游戏,至今只有英文或繁体中文版等版本的盗版软件流入大陆市场。其在中国大陆市场最有影响力的游戏《帝国时代》,虽然拥有成千上万的爱好者,但却从来没有见到过合适中国大陆用户的简体中文版产品。虽然这并不妨碍微软游戏影响中国大陆用户,但缺乏正规发行渠道的微软迟迟不敢涉足中国大陆市场。

此次与杭州艺冠的合作,事先无任何征兆,当记者告知一位业内人士时,他甚至睁大了眼睛说:“不可能!”

如同微软的X-BOX,虽然在珠海生产,却并未在中国大陆市场销售,其也未开发期于简体中文版的X-BOX游戏。此次进军中国市场,微软首先面临着将游戏汉化的问题。

据了解,微软旗下首批10款游戏将于近日被完成汉化工作,并开始上市销售;年内,微软在中国发行的游戏将有可能达到20款。

几经记者求证得知,微软此次发行的10款游戏中,有8款游戏为小型桌面游戏,包括微软高尔夫等;真正具备市场杀伤力的游戏仅有两款,一款是中国玩家极为熟悉的《帝国时代II》,另一款是微软的新游戏《创世纪(WOE)》。

记者得到的资料显示,这两款游戏中,《帝国时代》为英文或繁体中文版,但在中国市场上销售的版本,将被汉化为简体中文版产品;而另一款游戏《创世纪》,则是一款类似于暴雪公司《暗黑破坏神》的RPG网络游戏,它的零售版本也将被汉化。

一位不肯透露姓名的业内人士称,艺冠此次争取微软公司发行游戏的代理权,首先提出的条件就是将游戏汉化。

“如果不是SARS的原因,签约的时间还会提早,在暑假期间,大家就可以买到这些游戏了。”

这位知情人士称,微软此次在中国市场发行游戏,走了一条迥然不同的路线。

低价策略

虽然记者尚未见到这些游戏的汉化零售版本,但据了解,微软此次与杭州艺冠的合作将采取低价策略。这位不肯透露姓名的知情人士表示,微软在中国市场的策略是,只提供游戏版权,发行权则由其独家合作伙伴杭州艺冠掌握,杭州艺冠将以极低的价格策略来定位产品,以达到迅速扩大影响的目的。

业内人士分析,微软首期发行的10款游戏中,8款小游戏最大的可能是打包出售,比如向整机厂商提供OEM套装,或者以赠送方式发行,以达到扩大影响的目的;而《帝国时代》虽然此前未在中国大陆市场发行过,但其海外版本在中国盗版游戏市场上的占有率并不低,因此可发行范围亦有限,如果再走高价策略,势必会影响到中国玩家的情绪。相比较之下,微软自行定义其主打产品Windows系列产品、office系列产品的价格,并不符合中国人消费水平的定价,严重挫伤了中国用户的正版热情;如果游戏一脉剑走偏锋,相信对微软在中国的形象将会有所补救。

对于记者为游戏发行商杭州艺冠如何获利的担心,一位知情人士则称不必过忧。虽然这些游戏在中国市场上将以低价销售,但这并不代表这些游戏不能挣钱。软件渠道所持利润虽然很高,但即使能打个平手,也为艺冠的下一步棋铺平了道路――这10款游戏中,《创世纪》是网络游戏,其主要收入来源将通过发行游戏点卡获得。只要游戏足够吸引用户,利润不成问题。

由于目前游戏尚未面市,所以定价策略未有定论。面对目前中国大陆游戏市场的战国时代,谁能脱颖而出尚是未知,尽管微软有强大的实力,其进军游戏市场是否能取得预期效果仍是未知数。

这不由得让记者想起2002年夏天,微软亚洲研究院里摆放着的几台X-BOX样机。从那天开始,微软亚洲研究院宣布自己的研究方向转为“数字娱乐”,这似乎也为今年微软在中国发行其游戏产品埋下了伏笔。

关于微软进入游戏市场的另一个疑问是,中国游戏产业尚未成规模,虽然其蕴藏着巨大的市场潜力,但因为尚处于敏感地带,所以众多游戏厂商均处于“亚健康”状态。游戏产业每年几十亿元的流水,几乎在暗中悄悄流失。微软此次介入,是否会因其自身软件业界领导者的身份,而清洗市场?

杭州艺冠

如果不是此次微软突然在中国市场上发行其属下的游戏,杭州艺冠在业界不过是一个平凡的名字而已。

据了解,杭州艺冠公司是国内游戏产业界一家老牌的公司,多年来,以游戏发行和游戏制作为主要业务方向。在DOS时代著名的养成游戏《美少女梦工厂》,即由该公司负责中国大陆市场的发行工作。其在游戏制作方面采取外包方式进行,主要为国内外一些游戏厂商提供游戏产品,如曾经风行一时的《三国志》网络游戏。

此次艺冠抓住微软在中国发行游戏的机会,也实属其多年来经营游戏业的成果。一位业内人士表示,微软游戏在中国大陆的发行策略完全不同于其他市场,这要归功于艺冠在微软游戏本地化方面所做的努力。国外游戏玩家也许要花几十美元才能得到一套《帝国时代》,在国内,这个价格将会极为低廉。

据了解,到目前为止,微软尚未对其将在中国大陆市场出售的游戏进行汉化,但艺冠方面负责人透露,游戏的汉化工作将会很快结束,“要不了一个月,全部工作就可以完成。”

在电脑游戏被韩流大举侵袭的今天,即使是微软,也显得单薄了些。在与韩流的对抗中,微软与艺冠的组合,是否可以起到“救市”的效果?只能让其后的市场反应作实证。
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