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“私服式”运营模式的背后,魔兽世界靠赛季服,口碑成功翻身?

2021-11-26 09:00:57 神评论

【17173新闻报道,转载请注明出处】

提到“魔兽终结者”这个词,不同玩家心中联想到的游戏也都不尽相同。从2004年上线至今,能动摇《魔兽世界》MMORPG王者地位的游戏,始终没有出现。如果说一开始,《魔兽世界》是靠游戏内容征服玩家,那么在竞品多如牛毛的当下,还想续写辉煌就要拿出一点新东西。

恰逢又一款对标《魔兽世界》的游戏《新世界》上线。一边是新世界对游戏恶性bug的敷衍,另一边是《魔兽世界》赛季服与工作室的斗智斗勇,不同时代的两款MMORPG游戏运营用鲜明的对比告诉了我们:运营对于一款游戏的寿命影响,就是那么直观。

糟糕的运营各有各的糟糕,优秀的运营并非无作业可抄

游戏运营作为公司重要职能部门,负责让游戏产品和服务满足用户的需求,延长游戏生命周期。具体工作包括从服务器的架设,各种支撑系统开发,产品数据分析,运营策划推广,市场宣传,客服支持……等等。可以说,除了游戏产品开发之外,运营基本负责了游戏的方方面面。如此繁杂的工作,总是有人做得好,有人做得不好。

亚马逊宣称3A级MMORPG的《新世界》在9月发布,Steam推出首日就达到了50万同时在线,顶峰70万玩家在线。正当外界普遍以为市场终于出现一款“《魔兽世界》杀手”的时候,游戏出现了刷钱,闪退等恶性BUG。作为运营方的亚马逊不仅对此反应迟钝,还以关闭游戏经济系统一天来囫囵过去。

粗糙的运营态度让游戏发布仅一个月就人气迅速下滑。据统计,目前同时在线人数相较于此前流失了近60%。

《新世界》作为新一代“《魔兽世界》挑战者”,依旧没有摆脱“挑战者必暴死”的命运。就在新世界从人头攒动演变成了人人声讨的时候,网易则用赛季服,给各大运营商打了个样。

如何从“运营做个人吧”到“运营做人了”

运营在玩家群中饱受诟病的原因有很多,其中一个就是:根本找不到人。绝大多数的人气网游玩家动辄以十万甚至百万来计算,为了降低人力和管理成本,运营方通常都会建立一套玩家信息反馈体系。具体到游戏里,步骤往往是:玩家发现某个问题——通过游戏或网页进入客服专区提交——修复或解决问题。步骤繁琐不说,整个提交过程玩家是无法与运营方工作人员有即时互动的,就算有即时互动,因为玩家数量众多,互动也只是礼貌性的复制粘贴内容。玩家一般都不知道是不是因为自己的努力,才让游戏问题,BUG得以修复解决的。

结果就是,这一体系看起来降低了游戏运营成本,让最少的人力就能处理足够多玩家的反馈问题,但另外一方面,也导致一部分玩家因为反馈没有得到即时回应,通过各种“非正常”途径去寻求解决问题,各种负面四起。为了平息,运营方反而需要付出巨量成本。长此以往,不仅没有实现运营成本下降,反而让玩家与运营之间的矛盾更为激化。“运营做个人吧”是玩家的暴言,也是无奈。

当然也有服务好的网游,但通常都是活跃玩家数量比较少的游戏,或私服。因为体量小,高端服务容易实现,而《魔兽世界》作为热门及长青树游戏,投入大量客服人员,不惜增加运营成本,也要为玩家提供“私服式服务”,确实难能可贵。

其实,“运营做个人吧”和“运营做人了”之间所隔的并非是天堑,人情味,就是跨越两者的彩虹桥。

暗战与明枪,游戏圈内的“邪不压正”正在上演

17日开服当天进入赛季服,玩家首先看到的正是来自官方的问候——GM直接在世界频道邀请玩家进入官方QQ群,积极举报练级路上遇到的同步器脚本,并即时和玩家分享当前封禁的账号数量。玩家有什么游戏问题,也可以直接在群内解决。

尽管在此过程中,官方经历了QQ群被工作室的恶意举报封停、贴吧内官方举报贴被吧主删除等曲折,但在网易不懈的穷追猛打下,越来越多的工作室开始撤离赛季服。在赛季服开放第一日封禁了6050个账号,到11月22日赛季服开放第六日,单天封停数字已经下降到了1028个。

不止如此,在游戏外,为了避免QQ群再次被误封,特设了“精英QQ群”,只有成功举报过工作室非法行为的“真玩家”,才能进入到这个精英群中。在这种谍战大戏不断加码的时候,越来越多的工作室无计可施,只能在各大游戏社区反串“正常游戏玩家”唱衰赛季服,但赛季服居高不下的排队人数,侧面也说明了热度。

虽然看起来,在一个有数以万计活跃玩家的游戏中,采用这种运营模式会投入大量的人力。封禁工作室,也会降低一款月卡游戏的收益,但这换来的是游戏口碑的提升,甚至带动一批本来不会体验赛季服的玩家,去体验游戏。赛季服运营高成本的背后,换来的是更弥足珍贵的高口碑。

赛季服运营,会是互联网时代的“千金买马骨”吗?

可能有人会质疑:毕竟赛季服是一个副本机制更复杂的《魔兽世界》60年代怀旧服。它的运营周期和内容,就已经决定了它很难把市场做大。既然如此,为什么网易还要投入这么大的人力和物力,去做好赛季运营呢?

我们不妨大胆假设一番,赛季服,就是运营的试验田。玩家不会太多,意味着不需要投入过多的客服人员,就能实现玩家反馈得到快速解决的诉求,也能更精准地去测试,在“招新”和“巩固核心玩家”选择题之间,哪个选项更为合适。

而这些试验,也有可能因为赛季服的成功,而被扩展到更多暴雪游戏中。

需要指出的是,从《魔兽世界》怀旧服上线至今,即便它曾达到百万人在线,运营的身影却依旧难觅。与此同时,怀旧服的人口也在历次版本更新中,呈现出断崖式下降。与赛季服的运营口碑形成了鲜明对比。但不得不说的事实是,虽然赛季服打击力度很大,但怀旧服似乎问题还在,接下来官方是否也会加大力度还有待观望。

另外还有一点值得注意:正是因为赛季服的诸多运营举措,提振了玩家群对《魔兽世界》游戏信心。在2021年经历了各种“门”之后,于舆论中心风雨飘摇的暴雪,终于有了一点能让玩家为之称道的东西。

网易对赛季服运营的重视,未尝不是互联网时代的“千金买马骨”。当所有人觉得为赛季服投入过多运营成本,是一笔亏本买卖的时候,网易收获的是在玩家群中的认可。这些玩家可能并不会转化为赛季服玩家,但在无形中他们会重拾对暴雪游戏的信心。

身处外界,我们很难确定赛季服运营的作为是刻意为之,还是一次无心插柳。但似乎一切是那么顺理成章——开发,为我们提供产品,运营为我们提供服务。而服务,本就不应该是高高在上,神神秘秘的。当你把玩家放在与自己平等的地位,那么玩家自然也会用平等的眼光去审视彼此。

【编辑:没有树高】

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