字节游戏的焦虑和野心:PICO自省、沐瞳被弃、玩家唏嘘

2023-11-17 16:51:52 神评论

如果说字节跳动旗下PICO裁员引发VR行业“地震”,那么这场强震带来的“余震”,正在裹挟另外一部分人。

距离VR游戏《闪韵灵境》团队被裁撤仅过去一周,字节跳动游戏业务再出传闻:路透社爆料,字节跳动计划出售游戏子公司沐瞳科技,正在接洽潜在买家。目前,按照路透社的报道,字节跳动还未对此发表评论。

新浪VR分析,近期,字节跳动的一系列战略调整,已不仅辐射到XR业务,更可能是一场全盘动作。

为精简运营,字节跳动与沐瞳科技“缘分”已尽?

有声音表示,字节跳动之所以考虑出售沐瞳科技,目的是精简运营,将资源集中于核心业务。

据了解,沐瞳科技成立于2014年,总部位于上海,创始人袁菁在2007年加入了腾讯游戏,担任《自由幻想》等游戏的运营负责人。2021年,字节跳动以40亿美元的价格收购了沐瞳科技工作室,这项收购在当时被视为字节跳动抢占游戏市场的重要动作。

图源:沐瞳科技
图源:沐瞳科技

沐瞳科技曾开发了《无尽对决》等热门手游。据业内相关解读,《无尽对决》曾被视为《王者荣耀》的东南亚版。腾讯曾起诉沐瞳科技侵犯了《王者荣耀》的著作权,但该官司至今仍未结案。

从市场表现来看,字节跳动在游戏业务上的布局似乎并不顺利。知情人士对路透称,沐瞳科技自收购以来表现平平,也是字节跳动选择出售的原因之一。

在各大科技公司皆飞速跳动的节奏下,字节跳动在持续缩减游戏相关业务团队。去年,字节跳动解散了位于上海的游戏开发部门101工作室;本月,字节跳动旗下PICO宣布聚焦于硬件,减少软件和游戏相关的岗位。不难看出其焦虑和野心。

从满级出场到遗憾告别,《闪韵灵境》难逃短暂花期

据相关报道,由PICO第一方游戏工作室完全自研的VR音律游戏《闪韵灵境》团队已被裁撤,含40余名团队成员。该团队在11月8日向玩家告别,相关社区负责人在玩家运营群公告称“最后一天给大家服务”。

作为PICO内容生态的重要一环,《闪韵灵境》于今年4月上线,曾一度在PICO内容社区日活排行前三,与PICO OS系统和PICO视频比肩。然而,由于玩家数量整体有限、用户量有待提升,无法盈利,该游戏团队最终难逃被裁撤的命运。

新浪VR分析,《闪韵灵境》的这次调整再次表明,PICO意在减少短期投入和相关团队规模,以更好地聚焦在硬件与核心技术的长期探索和突破上。

图源:闪韵灵境官网
图源:闪韵灵境官网

PICO对于游戏内容的重视程度显而易见,并且曾向外界透露,会投入游戏、节目类、剧本类以及虚拟类内容,主要形式分别为一方自研、二方定制、三方引入。

据新浪VR观察,《闪韵灵境》在市场上的表现可以说是一波三折。首先,该游戏作为全球首款适配PICO体感追踪器的音乐节奏游戏,自发布初期到相对成熟等阶段,期间成功吸引了一批忠实用户;然而,在随后的发展过程中,虽然该游戏在PICO内容社区的日活排行中名列前茅,但整体玩家数量有限,在市场上的表现未达到预期,为PICO的长期运营带来挑战;此外,行业环境也是影响《闪韵灵境》生命周期的因素之一,目前已有不少科技类企业涉足并布局VR游戏,通过丰富内容生态为硬件蓄力。

从正式上线到团队裁撤,《闪韵灵境》仅历经七个月,PICO断臂求生之举,引玩家唏嘘, 现有不少玩家在社交平台留言表示“意难平”。诚然,对于游戏爱好者来说,一款游戏的成功不仅仅取决于其商业表现,更重要的是游戏本身的质量和社区的活跃度。目前看来,虽然《闪韵灵境》团队被裁撤可能会对该游戏社区的活跃度造成一定影响,但并不能否定该游戏本身存在的价值和意义。

图源:闪韵灵境
图源:闪韵灵境

从《闪韵灵境》的发展历程分析,国内的VR游戏市场仍然处于一个不断变化和发展的阶段。第一,虽然VR游戏市场的潜力正在逐渐得到释放,但各类游戏在吸引用户和扩大市场份额方面仍需优化其路径。第二,虚拟现实技术是VR游戏的核心,技术的进步将直接影响到游戏的体验和市场的需求,例如穿戴设备的不便、画面眩晕等问题都可能影响到玩家的游戏体验和接受度。总之,技术的改进和创新将是VR游戏市场发展的重要驱动力。

PICO“断臂求生”,字节跳动XR业务巨变之下回归理性

能够帮助PICO提升用户留存率和活跃度的前提在于,通过用户规模形成内容生态联动。

自2021年字节跳动斥资将PICO收入麾下以来,PICO一度成为人们口中“中国VR行业的希望”,更是立志打造“元宇宙”时代中,国内最大的流量入口。2022年9月,PICO在中国市场正式发布新一代VR一体机——PICO 4系列,这是PICO被字节跳动收购以来,首次发布升级换代产品。PICO与字节跳动在内容业务上的契合点,此前一度发挥着积极作用。

然而自今年以来,大规模裁员、领导层变动等事件,令PICO陷入一场巨变。回顾PICO 4系列发布之时,周宏伟曾表示,未来PICO要搭建四大应用场景,VR运动、VR视频、VR娱乐和VR创造。野心之下,而后PICO所做的事情更为复合,既研发VR硬件产品,又开发软件服务,并且建立社区和开放平台,支持企业服务等等。

图源:PICO官网
图源:PICO官网

但终归,大肆扩张的催熟之路不好走,今年的PICO已然从狂热回归理性。如同周宏伟所说,“VR行业处于非常早期的状态,此前,我们对行业和市场的发展估计得比较乐观,但实际上没有预期的那么快。”但也有业内人士表示,PICO的暂时失利不能完全归结于行业,亦或是字节。

总之,VR游戏正处于创新和突破的风口浪尖,所有开发者都希望创造一个虚拟世界,让玩家能够与其中的角色进行真实互动。目前,尽管众多游戏公司已经在VR游戏领域有所布局,试图开辟出更广阔的虚拟世界,然而要让VR乃至元宇宙从虚拟走向现实,还需要付出更多的努力和时间。毕竟与传统游戏相比,VR游戏对视觉展示、交互式体验等技术开发的要求更高。玩家和市场需要的,无疑是一个更加丰富、充满未知可能的新世界。

图源:PICO官网
图源:PICO官网

早前,自字节跳动收购PICO后,游戏开发者们都期待它能有大动作,如今仍是。而PICO此番“断臂求生”,则是应对XR行业发展阶段的一次战略性调整,业内对于VR游戏的前景仍秉着相对积极乐观的态度,属于VR游戏的百花齐放之景终会呈现。

而从XR及游戏等行业视角综合来看,字节跳动在硬件及软件上真金白银的付出,以及大手笔斥资上百亿的投入,是发挥了其重要价值和意义的。对于国内用户而言,字节跳动在XR方面的探索和成果,加速推动了VR头显的普及,降低了VR设备的使用门槛。

逆风并不可怕,勇者并不孤行,新浪VR将持续关注字节跳动在XR和游戏业务方面的进展。

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【来源:新浪VR】

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