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当年的暗黑之父,头铁出新游硬刚暴雪后,工作室被中国厂商收了?

2022-08-11 09:00:52 神评论

大家好,这里是正惊游戏,我是正惊小弟。

今天小弟要说的主角是打造了《火炬之光》这一成功IP的Runic Games,在国内玩家们称之为“符文工作室”。

这家由北方暴雪创始人成立的公司,凭借创新玩法的《火炬之光》多年来直接与《暗黑破环神系列》叫板,2012年推出的《火炬之光2》完全不输《暗黑破坏神3》。甚至还曾与中国的完美世界合作,指导其开发网游。那么“符文工作室”期间还都发生了那些事呢?

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就像开头所说,符文工作室正是由早年北方暴雪的元老Max Schaefer和Erich Schaefer创立。这两位老哥早年创办了北方暴雪,并参与制作了《暗黑破坏神1&2》,被称为“暗黑之父”。之后因为不满公司股东们对于游戏的种种限制而被踢出暴雪。2008年,哥俩在经历过一次创业失败后,又叫来了许多暴雪员工,创建了符文工作室。

有着开发过《暗黑破坏神》系列的经历,哥俩自然想着是先出一款暗黑like游戏。于是全体员工们经过了11个月的开发周期,符文工作室在2009年推出了《火炬之光》。

虽然叫暗黑like游戏,但《火炬之光》有着卡通的美术风格、干净整洁的UI界面、创新的钓鱼和宠物系统。 虽然只有三个职业,但每个职业的三条分支也使得游戏有着丰富的build选择。通关后装备继承的机制也让玩家乐于多周目游玩。

此外暗黑类游戏标志的开节奏砍怪、装备掉落、合成附魔等玩法也一一俱全。就这样《火炬之光》一经推出就弥补了当时游戏市场的空白。因为玩家们早就玩腻了2000年上市的《暗黑破环神2》,《暗黑3》还遥遥无期。玩家们自然是将目光对向经典与创新兼备的《火炬之光》,销量突破百万。

首款游戏就大获成功,符文工作室受到了许多资本的关注。最终在2010年,国内游戏厂商完美世界以840万美元投资符文工作室,成为其最大股东。

拿下Runic Games的完美世界自然要好好利用这块资源。直接请来了工作室的高层大佬来指导自家开发的暗黑魔幻网游《神鬼世界》。由于当时《火炬之光》在国内也有不少粉丝,所以符文工作室指导开发的网游自然也是吸引了不少国内玩家。

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游戏采用了当年很流行的2.5D视角,由于是暗黑类网游,游戏画面也是阴暗写实,并且充斥西方魔幻元素。这在当年也成为不少玩腻了武侠风的玩家的选择之一。当然除了暗黑类游戏的一些要素外,《神鬼世界》还有着国产网游经典的家族、公会、国家等系统,是一个更偏向PVP的游戏。游戏直到现在仍在运营,甚至还推出了怀旧服。

说回到符文工作室,在经历初代的成功后,《火炬之光2》也很快立项开发,2010年开始研发,2012年9月正式发售。但游戏在宣发上遇到很大的难题,那就是与同为2012年发售的《暗黑破坏神3》正面撞车。二者无论是IP知名度还是开发成本、宣发力度都不是一个级别的。

然而《暗黑3》上线后种种例如服务器问题、拍卖行交易装备等问题让游戏口碑崩盘。相比之下《火炬之光2》虽然没有额外创新,但游戏继续保留着1代优秀的玩法外,还极大的扩充了游戏内容。无论是技能、怪物数量,还是地图面积都得到扩充,《火炬之光2》更像是一个大型DLC。在IGN的年底评选中,《火炬之光2》力压《暗黑3》得到最佳RPG游戏的美誉。

在国内玩家中,相比前期《暗黑3》要求全程联网,外加需翻墙到台服购买,随处就可以下载的盗版《火炬之光2》更受欢迎。小弟当年也是在某网站下载的学习版,第一次接触到了暗黑类游戏。

两款游戏都大卖的符文工作室并没有着急继续开发IP续作。常年的高压996、永远开发一种类型游戏的工作氛围让公司很多核心员工感到厌倦。2014年,《火炬之光》系列灵魂制作人Travis Baldree和“暗黑之父”Erich Schaefer离开了符文工作室。为了重燃开发热情,符文先是开发了一款解谜类游戏《迷城之光》,虽然游戏独特的美术风格广受好评,但远没有《火炬之光2》赚钱。游戏在2017年发售后仅两个多月后,符文工作室就因大量骨干员工离职宣布关闭

故事还没完,开头说到的符文工作室创始人是两位暴雪元老,其中Max Schaefer在2016年离开符文后创立了一家叫Echtra Games的工作室,还接受了完美世界的投资。完美世界将《火炬之光》IP授权给它继续开发续作,就这样在2020年《火炬之光3》正式发售,少了当年那帮灵魂骨干后,3代自然就没那味了,制作组在2021年就解散了,留下了很多BUG没人解决,目前steam评价褒贬不一。

小弟有话说:符文工作室与《火炬之光》的故事就是这样。之后完美授权的《火炬之光》手游更是跟符文没半毛关系。虽然2代作品当年在口碑上压过暗黑3,但暴雪凭借多个版本迭代,在“夺萃之镰”推出后暗黑3被公认为最好玩的暗黑类游戏。而《火炬之光2》发售后,符文就再无继续的内容更新了。

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【编辑:德德靓】

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